Sin colas, sin agobios, sin jaleo

star-flyerLa experiencia de mucha gente a bordo de un crucero es decepcionante. Se ha gastado el dinero, sí; pero del viaje apenas recuerda que ha hecho colas. Para bajar a tierra, colas; para tomar el autobús, más colas… Para encontrar hueco en la piscina, tomar un plato de espagueti o pedir un Martini en el bar, colas y más colas. Es lo más normal en los cruceros convencionales, en los enormes buques actuales que, para funcionar mínimamente, necesitan de una organización inspirada en la de los cuarteles o portaaviones: formación por batallones, alojamiento por colores, distribución por cubiertas, corredores, ascensores… Es lo que hay. Y es lo que está haciendo que algunas personas no quieran hacer un segundo crucero. No obstante hay quien luego se informa, compara los programas, los precios, los recorridos, mira los barcos y toma sus decisiones.

Para un crucero sin colas, sin agobios, sin prisas ni jaleos lo mejor es ir en barcos pequeños, de poca capacidad y un servicio casi personalizado. No es cierto que sean muy caros. Los hay de precios muy razonables. El martes, 7 de julio, por ejemplo, hace escala en Valencia una preciosidad, el “Star Flyer”, un hermoso velero de cuatro palos que va a pasar el verano moviéndose en un circuito que tiene su salida y llegada en Palma y va a Formentera, Ibiza, Valencia, San Carlos de la Rápita, Mahón, Soller y fin del viaje. Son lugares conocidos. Y salvo Palma y Valencia, puertos pequeños. En realidad, casi no hace ni falta bajar a tierra. A bordo habrá, como máximo, 170 personas. Que tendrán a su disposición setenta personas de tripulación. El coste del crucero es de 1.757 euros por persona, en camarote interior y de 2.205 en exterior. Las bebidas y las excursiones no van incluidas.

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Los faros del mundo

sturgeon-bay¿Cómo se convierta una simple herramienta en sentimiento? ¿Cómo una luz que avisa puede convertirse en emoción, nostalgia, soledad y poesía? Son maravillas de la sensibilidad. Pero el caso es que los faros, cada día menos necesarios, tienen cada vez más amigos y seguidores. Evocadores, románticos, literarios… Cuando los ministerios de turno los abandonan, aparecen asociaciones de voluntarios que los salvan. Cuando los guardacostas pretextan no tener ya presupuesto, surgen protestas a iniciativas de conservación. Y en las redes sociales, aunque nadie lo suponga, se multiplican los seguidores de los blogs o los perfiles de Facebook dedicados a los faros. Farosdelmundo, así unidas las tres palabras, es un concepto que basta teclear para que nos produzca una constelación de información: para empezar, cientos de efemérides sobre la historia de los faros en el mundo. Y cientos de magníficas y evocadoras imágenes. Para solitarios, para aburridos, para amantes del paisaje, para soñadores… los faros.

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El descanso del “USS Iwo Jima” en Valencia

 

iwo jimaEl  domingo llegó al puerto de Valencia el “USS Iwo Jima” que va a permanecer entre nosotros hasta el sábado. Más de 3,000 marinos, marines y pilotos pasarán unos días de descanso en tierras valencianas, donde seguramente se

van a acercar las familias de muchos de ellos, dentro de los programas de viajes de las asociaciones que colaboran con la US Navy. Aunque se le llama así, el “USS Iwo Jima” no es propiamente un portaviones sino un “buque de asalto anfibio multipropósito”, de la clase WASP, preparado, sobre todo, para desembarcar por popa lanchas de desembarco y vehículos anfibios. En la cubierta, que no lleva catapultas de lanzamiento, el buque no lleva propiamente cazas de combate, sino helicópteros y, especialmente, el interesante avión V 22, de dos motores de hélice, preparado para despegue vertical. El “Iwo Jima” es el segundo buque de la US Navy que lleva el nombre de la famosa batalla del Pacífico durante la II Guerra Mundial. Tiene 257 metros de eslora y fue botado en el año 2000. En su historial, se enorgullece de haber llevado a bordo, en su primer viaje, a dos mil veteranos de la Guerra Mundial. Se supone que, como es antigua costumbre, habrá un programa de intercambio de visitas de autoridades a bordo de los buques y de recorrido de los mandos del barco por las instituciones locales.

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El rey Juan Carlos vuelve a la vela

VOR juan-carlos mapfreEl rey Juan Carlos ha vuelto a navegar después de pasar cuatro años apartado del mundo de la vela. Lo ha hecho a bordo del Mapfre, en la última prueba de la Volvo Ocean Race, en aguas de Gotemburgo. Allí ha concluido la regata de vuelta al mundo que comenzó el 11 de octubre pasado en Alicante. Ha sido ganado por el equipo de Abu Dhabi y el español Mapfre, con Iker Martínez al frente, ha quedado en cuarta posición después de hacer una magnífica carrera durante meses, con más de 35.000 millas de navegación.

Don Juan Carlos ha sido el invitado del Mapfre en este último día de regatas. “He recordado muchos momentos y me ha gustado mucho. Ha sido una regata apretada no, apretadísima”, ha dicho el monarca, que desde que era niño ha navegado siempre a vela, probablemente su mayor afición deportiva. A bordo del equipo SCA, compuesto íntegramente por mujeres, ha navegado también la princesa Victoria de Suecia. Por su parte el futbolista Fredrik Ljungberg ha navegado a bordo del ganador de la Volvo Ocean Race 2014-15, Abu Dhabi Ocean Racing.

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La Semana de Kiel, pasión alemana por el mar

Kiel Week 06_505Del 21 al 29 de junio la ciudad alemana de Kiel pone en juego su pasión por el mar. El puerto se convierte en una fiesta, el museo marítimo se viste de gala y las regatas de todo tipo animan la hostelería y el comercio. Cada euro invertido se triplica y el principal patrocinador, la marca de coches Audi, da por bien empleado su mecenazgo. Porque Kiel, ciudad marinera, se siente orgullosa de ser base naval desde el siglo XIII y otro de los espectáculos internacionales de estos días es el festival de música militar que cada día reclama a miles de espectadores. A la hora de la competición deportiva, en la que han participado 1.400 veleros de todo tipo y tamaño, el espacio Alex Pella ha ganado las dos regatas celebradas el pasado fin de semana. A bordo del trimarán “MOD70 Musandam-Oman Sail” venció en las dos regatas que se disputaron. El sábado se proclamaron campeones de la regata de inauguración cuyo recorrido fue de Kiel a Eckernförde, disputada con apenas 8 grados de temperatura. El domingo el equipo de Alex Pella también se alzó con la victoria de la regata de vuelta a Kiel, “por lo que completamos un fin de semana fantástico. Tras acabar las dos regatas sacamos a invitados a navegar a más de 30 nudos de velocidad y se divirtieron mucho”, comenta el deportista.

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Las playas abarrotadas de 1898

 

CA 1900 playa levante_thumb[2]“El día se presentó nuboso hasta entrada la noche, dejándose sentir el calor, como si nos halláramos ya en agosto, contribuyendo esto a que fueran muchísimos los que se trasladaran al Grao y Cabañal en busca del primer baño oficial de la temporada. Especialmente de diez a doce de la noche, el número de los bañistas que se dirigían a la playa para zambullirse en las saladas aguas en el preciso momento en que la leyenda popular las supone llenas de virtudes extrañas, era tal, que los tranvías y los ripperts, así como otra infinidad de carruajes, no podían dar abasto al servicio que de ellos exigían los romeros, razón por la cual muchísimos de ellos continuaban a pie por el largo camino del puerto. A orillas del mar abundaron los corrillos, las cenas y los bailes, que terminaron con el baño y el regreso a la capital, siendo este tan bullicioso y alegre como si nos halláramos en el país más feliz del mundo”

Este texto, publicado en “Las Provincias” del 24 de junio de 1898, describe el gran ambiente que reinó en las playas valencianas, en la Noche de San Juan. Y esa coletilla final –“como si nos halláramos en el país más feliz del mundo”—es una alusión directa a lo que estaba ocurriendo en Cuba. Porque desde el 25 de abril, España y Estados Unidos estaban en guerra y la flota norteamericana bloqueaba todos los movimientos en la colonia. El 1 de junio, los buques de la US Navy habían bombardeado por primera vez la bahía de Santiago y apenas dos días antes de la noche de San Juan, el 21 de junio, las tropas americanas habían desembarcado en Daiquiri para dar comienzo a las operaciones en tierra. La batalla final de Santiago tuvo lugar el 3 de julio, fecha en que la escuadra española fue destruida por completo: el 17 de julio, España, derrotada, capituló y perdió las colonias. En Cuba, Filipinas y Puerto Rico habían muerto unos 40.000 españoles. Pero las playas siguieron llenas todo el verano. (Imagen procedente del blog “Valencia en Blanco y Negro”, de Julio Cob)

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Últimas millas para la Volvo Ocean Race

 

volvo_oc_01El lunes, mejor que el martes, está previsto que concluya en Gotenburgo, Suecia, aquella regata internacional, la Volvo Ocean Race, a la que el presidente Fabra dio la salida el 11 de octubre del año pasado. Con pequeños descansos de una semana, los equipos, siete en la actualidad después de que uno encallara en un islote del Índico, han dado la vuelta al mundo y han navegado nada menos que 38.739 millas en total. Las últimas etapas, después de cruzar el Atlántico desde Newport a Lisboa, incluyeron la partida el 6 de junio hacia l’Orient, puerto francés del Atlántico. El jueves, los barcos llegaron a La Haya para una estancia de solo un día; el sábado, 20 de junio, han zarpado rumbo a Gotemburgo donde se les espera el lunes con toda probabilidad. A menos de 400 millas de la meta final, los veleros, en la noche del sábado están navegando por el mar del Norte en persecución del Alvimédica que va en cabeza. El español Mapfre navega en cuarta posición. En cuanto a la clasificación general, sitúa en cabeza al equipo Abu Dhabi, muy probable ganador de la competición, seguido de Team Brunel.

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