Mal tiempo para dos cruceros

 

mapaEl sábado, 21 de enero, está previsto que hagan escala en el puerto de Valencia dos buques de crucero notables, el “Costa Mediterránea” y el “Viking Sea”; y los dos, para desgracia de sus pasajeros, van a tener unas condiciones de mar notablemente malas. Si el mes de enero no es especialmente propicio para viajes de placer, las condiciones del Mediterráneo Occidental desde hace un par de meses son realmente duras. El puerto de Valencia cerró el jueves, durante lo más duro del temporal, por falta de seguridad en las operaciones de entrada y atraque. Anoche, la dársena Príncipe Felipe estaba escasamente ocupada y en puerto destacaba la ausencia de movimiento de cinco ferris que a medianoche seguían en puerto. Los buques que habitualmente son situados frente a Pinedo en espera, fueron despejados de la zona y situados a unas veinte millas de puerto en constante navegación, capeando el duro temporal.

El “Costa Mediterránea” navegaba anoche al norte de Sicilia, después de haber zarpado de Palermo, con la intención de navegar durante dos noches y un día y estar en Valencia al amanecer del sábado. Su trayectoria, sur de Cerdeña y paso entre Mallorca e Ibiza le va a reportar, según todos los pronósticos, vientos duros y un oleaje muy molesto para la navegación de placer. En cuanto al “Viking Sea”, el buque recién estrenado que hace unas semanas se averió en Barcelona, está navegando, en la madrugada del viernes, rumbo a Argel, procedente de Cagliari; después de pasar unas horas en la capital argelina, se le espera en la mañana del sábado, tras una navegación donde tendrá que capear también los vientos muy duros que todos los partes pronostican, con olas de hasta cinco metros. Ánimo, pues, al pasaje: siempre queda el consuelo de agarrarse… a la barra del bar.

En el mapa, las condiciones del mar a mediodía del viernes. El sábado, el oleaje todavía será más duro en algunas áreas.

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Rusia recupera la carga de un “Liberty Ship”

 

lsEn los primeros días de enero, la Marina Rusa ha informado de la localización, en aguas del Mar Blanco del pecio de un “Liberty Ship” de bandera norteamericana, del que se han comenzado a recuperar parte de los materiales de guerra que transportaba. Después de llevar más de 70 años sumergidos, están volviendo a tierra materiales de guerra descargaque en su día fueron ofrecidos por los Estados Unidos a la Unión Soviética, entre ellos un carro de combate Sherman, una de las armas más prestigiosas de los norteamericanos en los compases finales de la Guerra Mundial.

El “Liberty” fue un modelo de buque de transporte fabricado en serie en los astilleros de la costa atlántica para surtir de material de guerra a los aliados, principalmente a Gran Bretaña. Al final, Estados Unidos ayudó también a la Unión Soviética cuando ambos países colaboraban en la tarea de vencer a los nazis mediante avances combinados. El buque localizado es el “Thomas Donaldson”, que formaba parte de un convoy de más de veinte unidades, el JW-65, y se hundió en el Mar Blanco el 20 de marzo de 1945 no lejos de la península de Kola, a causa del ataque del submarino alemán U-968. La mayor parte de los marinos americanos, unos 70, pudo salvarse del naufragio.

La Marina Rusa, que piensa salvar y exponer en museos las piezas recuperadas, ha recordado que en la lucha contra los nazis, recibió, entre 1941 y 1945 un total de ochenta convoyes con armas y pertrechos de todo tipo, lo que supuso el viaje de unos 1400 buques. Estos viajes, por aguas del Ártico, eran considerados por los marinos  como “extremadamente peligrosos”. Los riesgos de ataque alemán eran muy altos y las condiciones de navegación eran siempre extremas, en aguas frías o heladas. “Las tripulaciones tenían pocas oportunidades de salvarse si su navío zozobraba”, ha recordado en honor de esos marinos la Marina Rusa, que evoca al centenar de barcos aliados, de ellos 85 petroleros y de carga, que se perdieron en el camino.

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Exportación, una vocación de siglos

1927-01-11La vocación exportadora valenciana tiene una tradición secular de la que habitualmente no somos muy conscientes. Pero que se puede seguir a través de los medios informativos, con precisión en el dato, porque había periódicos que publicaban partes semanales con información sobre lo que se había exportado. Gracias a “La Correspondencia de Valencia” podemos saber, como ejemplo y referencia, que en la semana del 31 de diciembre de 1916 al 6 de enero de 1917 se habían exportado 102.499 cajas de naranja y 12.050 de cebolla. Londres, Liverpool, Manchester, Glasgow, Bristol y Cardiff, fueron los destinos de los envíos de esa semana; como se puede observar todos eran puertos ingleses, en una campaña particularmente difícil porque los marinos tenían que ser sencillamente heroicos, gente dura  que asumiera el riesgo de que navegar por el Atlántico, y suministrar a Gran Bretaña en plena Guerra Mundial podía tener como resultado morir a causa de un torpedo alemán.

Diez años después, ya en tiempo de paz, podemos ver que lo exportado desde Valencia en la semana del 3 al 9 de enero de 1917 fue muchísimo mayor: 30.794 cajas de naranjas, 306.406 medias cajas y 54.794 cajas de cebollas, unas cifras que dan idea del intenso trabajo que el puerto generaba, desde la manipulación en los almacenes hasta la estiba en el buque, pasando por el acarreo en una ciudad dotada de raíles especiales para el movimiento de carros en su Camí de Trànsits. Miles de personas obtenían su jornal diario de ese constante movimiento de buques en Valencia. Precisamente para situar a los empresarios interesados, y además a las “collas” de estibadores, a los arrieros y a cualquier profesional, “Las Provincias” publicaba a diario un plano del puerto con las posiciones dentro de la dársena de todos los buques, con detalle de su nombre, procedencia y tipo de carga.

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El Viking Sea falta a su cita en Valencia

viking_seaEl primer crucero que tenía que hacer escala en 2017 en el puerto de Valencia, el Viking Sea, ha faltado a su cita. En realidad lleva varios días recalado en Barcelona, después de una avería en los motores que sin duda es de importancia, ya que le impide navegar. El problema se detectó el pasado 30 de diciembre, cuando el buque partió de vsBarcelona hacia Toulon y tuvo que regresar a puerto a causa de un fallo en los motores. Desde ese día está amarrado en Barcelona, llevando a bordo un pasaje al que se le ha dado libertad de regresar a casa o seguir de vacaciones a bordo, disfrutando de todos los servicios hasta la fecha comprometida de crucero que concluye mañana, 8 de enero.

El buque, propiedad de Viking Cruises, es un navío nuevo, puesto en servicio en la prinmavera de 2016, que desde e principio está dando problemas en los motores según se desprende de diversas noticias disponibles en la red. La avería mas notable, hasta ahora, aunque no la única, se produjo el pasado agosto cuando el buque iba a hacer el trayecto entre Malta y el puerto de Atenas; también se quedó sin motor.

El Viking Sea, que en los primeros meses del año proyectaba hacer circuitos por el Mediterráneo Occidental, tenía previsto tocar Valencia hoy y el 21 de enero, así como los sábados 4 y 18 de febrero. Mientras no se repare la avería, esas estancias hay que ponerlas en entredicho. La nueva generación de buques de la Viking, que tiene otros dos buques gemelos en construcción en Fincantiere, lleva motores MAN de alta eficiencia, combinación de diésel y eléctricos, diseñados para producir una contaminación mínima y aprovechar al máximo el fueloil. Los barcos, de 47.800 toneladas, tienen capacidad para 930 pasajeros y 465 tripulantes.

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Dar la cara al temporal

 

msc_shaulaNo menos de 18 cargueros, de pequeña, mediana y gran eslora, están aguantando el duro temporal de Levante frente a las costas de la provincia de Valencia, desde el sábado, 17 de diciembre. En la tarde del domingo, mientras sigue el fuerte viento, que levanta olas de hasta cuatro metros, los puertos de Sagunto y Gandía capturaestán oficialmente cerrados y el de Valencia parece estar operando a muy baja actividad, en espera de que mejoren las condiciones de navegación: los muelles de la dársena Príncipe Felipe están inusualmente despoblados.

El ferri “Denia Ciudad Creativa” partió el domingo hacia Mostaganem, en Argelia, como estaba previsto, para afrontar una travesía nocturna difícil de describir a causa de la mala mar. El “Bahama Mama”, también de Baleària, emprendió rumbo a Ibiza al atardecer, en lo que será una travesía solo apta para los muy marineros, con vientos superiores a los 34 nudos. Horas más tarde salieron del puerto de Valencia otros tres ferries, el Sicilia, el Visemar y el J.J.Sister, que emprendieron viaje a las islas con un viento de unos 26 nudos. También tuvieron mala travesía dos buques de crucero que a lo largo de la noche hicieron ruta desde Barcelona a puertos de Marruecos; se trata de la MSC Megnífica, con destino en Casabalanca, y el Rapsody, que se dirigía a Tánger.

Mientras tanto, frente a Sagunto esperan al menos cinco mercantes, los German Bay, Medal, Astrea y Grande África entre ellos. En el área de espera de Pinedo había el anochecer del domingo seis buques, con la máquina en marcha, dando proa al fuerte viento. Entre ellos el Passat, el Thira, el Star Comet, el Zim Tarragona y el Cove Island. Mucho más alejados de la costa, y por lo general navegando en evoluciones y bucles, de norte a sur, se podían encontrar buques de mayor porte como los Cadiz, Shaula y Maria Elena, todos de la MSC, además de los JSP Bora, Komett, Nordcheetah, Mareno y Musset.

En las imágenes podemos ver el MSC Shaula, un portacontenedores de 275 metros de eslora y más de 60.000 toneladas de arqueo bruto que espera haciendo bucless en medio del temporal. La enorme masa de estos buques, además muy cargados, obliga a tomar decisiones de la máxima responsabilidad y buen sentido marinero en estas condiciones de vientos duros.

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Cruceros 2016: ¿Qué hacer para mejorar?

queen_elizabethPese a los pronósticos negativos y las voces de alarma de los medios informativos valencianos, la Autoridad Portuaria de Valencia, cuando ha llegado la hora del balance, ha podido exhibir un resultado ligeramente positivo en lo que a los turismos de crucero se refiere: en 2016 han arribado a puerto 181 cruceros, siete más que el año anterior, con unos 400.000 pasajeros, unos 5.000 más que en 2015. A falta de otras cifras más difíciles, cómo la de cuántos viajeros bajaron a tierra y cuánto gastaron en sus actividades, el balance anual debe tranquilizar los ánimos, sobre todo a la vista de que las autoridades locales, autonómicas y portuarias, durante el verano, se percataron de los riesgos de adormecimiento de la actividad y empezaron a reaccionar, participando en ferias y otros eventos de promoción crucerística.

Un dato interesante es el que señala cuántos pasajeros solo hacen escala en Valencia, el 70 % del total, y cuántos toman un crucero en nuestro puerto, que son el 30 %. Conseguir más cifra de puerto base es importante porque eso significa que seguramente el turista va a pasar más tiempo en la ciudad en la llegada a puerto y al regreso, con el consiguiente gasto. Por eso es importante señalar que en Barcelona la relación es de 59-41 por ciento, un objetivo al que Valencia debe aspirar haciendo que aumente el número de buques que inician y terminan aquí su circuito. MSC y Costa Cruceros tienen a Valencia como puerto base pero hay que lograr que lo hagan otras compañías.

Como hay que lograr un servicio imprescindible: que el pasajero de Madrid y del centro de España pueda facturar su equipaje al tomar el AVE en Atocha para volver a encontrarlo en su camarote, un servicio que mejoraría las prestaciones de los cruceristas y al que puerto, compañías y Renfe deberían estar mucho más atentos.

Aurelio Martínez, presidente de la APV, destacaba en la presentación de las cifras que 2016 “ha sido un año favorable para el tráfico de cruceros” y señalaba que las previsiones para 2017 son “muy positivas gracias al trabajo y al esfuerzo que se ha realizado”. Por su parte, Manuel Rodríguez, director de navieras de la APV mostró  una gran satisfacción por los resultados obtenidos, que indican que la APV “está en el camino adecuado para conseguir los objetivos de tráfico establecidos en el plan comercial de la APV y que le situarían en el año 2020 con un tráfico de 600.000 pasajeros y 250 escalas”. En este sentido, Rodríguez  subrayó que la APV va a terminar el año con 182 escalas y con más de 400.000 pasajeros. Asimismo, Manuel Rodríguez anunció que “2017 puede ser el mejor año de cruceros de la historia del puerto,  ya que a día de hoy tenemos negociadas 212 escalas y más de 450.000 pasajeros”.

En 2017 aumentarán su presencia en Valencia la naviera británica Thomson, perteneciente al grupo TUI, que operará 12 escalas; la naviera alemana Aida, que operará 9 escalas y la naviera de lujo Préstige / Oceania, perteneciente a Norwegian Cruise Lines, que operará 15 escalas.

En la rueda de prensa se habló también de la terminal de cruceros proyectada hace ya más de cinco años que no se acomete por falta de recursos públicos y por el escaso interés mostrado hasta la fecha por la concurrencia de capital privado. El proyecto procede de la época del anterior presidente del puerto, Rafael Aznar, y su coste es de unos 13 millones de euros. Lamentablemente, esa terminal se ubicaría en la zona de ampliación portuaria, a casi dos kilómetros de distancia de los muelles históricos de la ciudad y de la estación de Trasmediterránea, que quizá es la que habría que acondicionar para poder recibir con holgura el pasaje de los grandes cruceros.

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Pearl Harbour, 75 años después

1941-pearl-harbouraerial_ussarizona_ussmissouriEl 7 de diciembre de 1941, Japón atacó la base naval de Pearl Harbour, en la isla Oahu, en las Hawaii.  Más de 350 aviones de todo tipo, procedentes de seis distintos portaviones, sorprendieron, en las primeras horas de un domingo, a unas dotaciones norteamericanas que quizá habían prestado poca atención a algunas señales de alerta.  Cuando se cumplen 75 años del ataque japonés que determinó la entrada de Estados Unidos en la Guerra Mundial, es momento de recordar que 2.403 norteamericanos murieron y 1.178 resultaron heridos en el ataque, que hundió cuatro acorazados y dañó seriamente otros cuatro, además de hundir otros buques de menor porte. Los japoneses perdieron solo 29 aviones frente a los 188 aviones estadounidenses destruidos. En la actualidad, la zona principal del ataque japonés está convertida en un museo memorial. Se puede visitar el imponente acorazado “USS Missouri”, mantenido por una asociación de voluntarios, y el monumento Memorial a las víctimas que se construyó sobre un pantalán flotante, sobre el lugar donde yace el pecio del “USS Arizona”.

Desde hacer varias semanas, las diversas instalaciones navales y aéreas de Estados Unidos en Hawaii están desplegando una serie de ceremonias que culminarán el miércoles, 7 de diciembre. Al recuerdo de los que murieron en aeródromos y buques se unen las celebraciones del Servicio de Parques Nacionales, que se ocupa del Memorial del acorazado Missouri. El portaaviones “John C. Stennis” se ha sumado a los actos oficiales en los que estarán presentes algunos veteranos que hace 75 años conocieron el ataque real.

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