El mar de Valencia, desde la altura

noria en la marinaValencia es una ciudad llana y no es fácil verla desde las alturas, unida a su mar. Por eso es especialmente atractivo para el turismo la instalación de una gran noria que dentro de unos días va a funcionar en la Marina Juan Carlos I. La noria, que se elevará a los visitantes a más de cincuenta metros de altura, estará funcionando hasta finales del mes de mayo y se localizará en la explanada de la pérgola, al lado de la zona de restaurante y junto al canal de acceso a la vieja dársena portuaria. Desde la altura, la vista alcanzará un horizonte de unos 30 kilómetros, lo que permitirá ver, en días despejados, todo el Golfo de Valencia, desde Denia hasta Sagunto y, tierra adentro, hasta las montañas que cierran la comarca de l’Horta de Valencia. La atracción ya estuvo en Valencia el año pasado, durante las Fallas. Se ubicó en el inicio de la avenida de Aragón. La atracción cuenta 42 cabinas climatizadas y adaptadas, con capacidad cada una para ocho personas. El conjunto estará iluminado por 20.000 bombillas LED de bajo consumo, que permiten diferentes combinaciones de luces de colores espectaculares. La instalación estará disponible durante diversos eventos programados por la Marina: Valencia Boat Show, el Campeonato Autonómico de crucero y la carrera Holi Run, entre otros. Los precios de la Noria gigante de la Marina Real del Puerto de Valencia oscilarán entre los 6 y 10 euros, en función de la fecha y hora a la que se suba. En la foto, la noria, en proceso de instalación.

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Grimaldi mejora servicios en Valencia

Grimaldi 2El Grupo Grimaldi ha incluido un nuevo buque, el Grande Ghana, como refuerzo de su línea entre el Mediterráneo y África Occidental. De ese modo, la actual frecuencia de 14 días que tiene la línea, se va a ver reducida a solamente once, con un aumento de un 30 % en la capacidad de transporte. Guido Grimaldi, el propietario de la naviera, ha estado en Valencia junto con Mario Massarotti, consejero delegado de la empresa en España. Ellos, y el presidente de la Autoridad Portuaria, Rafael Aznar, han presentado la mejora de este servicio que da nueva actividad al puerto de Valencia. El Grande Ghana es un buque de 210 metros de eslora,  capaz de transportar hasta 1.360 TEU y 2.500 metros lineales de carga rodada. En su ruta entre el Mediterráneo y el continente africana, el buque va de Valencia a Casablanca, Dakar, Banjul, Abidjan, Lago, Cotonou y Lome. Este servicio, que comenzó su andadura en noviembre de 2010, se dedica principalmente a la exportación de azulejos, automóviles, vino, maquinaria de construcción, cal, agua y mármol. En 2014, más de 102.000 toneladas de mercancía salieron desde Valencia hacia los puertos indicados.

 Según Rafael Aznar, presidente de la APV, “el 47% de las mercancías de carga rodada
manipuladas en el puerto de Valencia en 2014 fueron transportadas en buques de la naviera italiana, lo que muestra la clara apuesta de Grimaldi por Valencia como puerto hub para sus diferentes cargas”. Asimismo, el presidente de la APV ha recordado que “Grimaldi tiene conexiones desde el puerto de Valencia con África Occidental, Norte de Europa y Mediterráneo y disponemos de conexión diaria con Italia a través de las Autopistas del Mar”. Por su parte, Guido Grimaldi, armador de la naviera italiana, ha destacado que “esta nueva inversión del Grupo Grimaldi es una clara apuesta por esta línea, por su presente y su futuro. Hoy, con la llegada del Grande Ghana como cuarto buque, el servicio entre Valencia y África Occidental puede contar con un total de 10.000 metros lineales de carga rodada y más de 3.000 contenedores. Es también una apuesta de futuro, ya que permite al grupo ampliar su mercado potencial del cual son parte diversos países africanos”.

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Alexandra futurista

MSC_ALEXANDRALa tentación de dar esta preciosa fotografía de Dominique Hellinckx publicada en el portal Marine Traffic.com es difícil de resistir. Tomada con un MSC_ALEXANDRA (1)angular especial, es una imagen futurista, traída casi de una película de ciencia ficción espacial. Aunque nos muestra en toda su amplitud las dos alas del gran puente de mando del portacontenedores “MSC Alexandra”, uno de los grandes de la firma italiana, que durante la tarde y noche pasada ha estado operando en el puerto de Valencia. En el centro, podemos ver el pupitre de control, presidido por el timón, del que se ve solamente la parte superior. Los motores se pueden controlar desde ese punto, junto con las comunicaciones. Las dos cómodas butacas, semejantes a las de los pilotos de un gran avión de línea, están reservadas a los encargados de comandar la nave. Un buque de este porte puede funcionar con solo dos personas despiertas y en el puente, de una tripulación que no pasa de las 24 personas. Frente a los tripulantes, un juego de pantallas informa tanto de la posición y la navegación como del estado de todos los sistemas de a bordo. Hay también pantallas para controlar la labor de estiba y la posición de la carga, tanto refrigerada como de ambiente convencional. Todo el gran mirador del puente está al nivel de operación de las cabinas de las grúas de los muelles, de modo que, estando en puerto, se convierte en un balcón que divisa el continuo ir y venir de la carga y descarga. El “MSC Alexandra”, de 36o metros de eslora, salió el 26 de enero de China y, tras hacer otras dos escalas en puertos orientales, atracó en Malta el día 28 y llegó a Valencia el 2 de marzo. Su hoja de ruta le hará volver enseguida al gran puerto de  Marsaxlokk, en Malta y seguramente, reemprender la ruta de Oriente por Suez.

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Mapfre, el primero en Auckland

mapfreA los veinte días, dos horas, 31 minutos y 20 segundos de su salida del puerto de Sanya, al sur de China, el velero Mapfre ha llegado al puerto de Auckland, en Nueva Zelanda. Su emocionante remontada y su habilidad para navegar barco a barco en las últimas millas le ha hecho campeón en esta cuarta etapa de la Volvo Ocean Race, de 5.264 millas. Todos los observadores de esta gran regata alaban su habilidad y la fuerza con que, conquista el primer puesto, se ha movido en una regata donde su inmediato perseguidor, Abu Dhabi, ha entrado solo cuatro minutos después. El tercero, Dongfeng, ha marcado meta a los ocho minutos y al Alvimédica a los veintisiete, unos tiempos que nos hablan de lo igualadas que han estado las opciones después de veinte días de navegación por el Pacífico.

Esta etapa se puso especialmente emocionante cuando quedaban solo 300 millas para la meta. En los últimos días, después de pelear mucho en la zona de vientos bajos, el equipo franco-chino Dongfeng, pasó de la última posición a la primera de forma espectacular, en una sola jornada. Pero luego fue Mapfre quien saltó del tercero al primero. Las llegadas se han producido al filo del mediodía del 28 de febrero, hora de Nueva Zelanda, cuando se acababa de abril el Village, en una ciudad de enorme afición a la vela que ha sido escala de esta regata en casi todas sus ediciones. Tras unos días de descanso, las tripulaciones se pondrán en marcha el 14 de marzo, con nuevas regatas en la zona, y partida, el día 15. Se iniciará así la etapa numero 5, de 6.676 millas, que es la más larga en tanto que ha de llevar a los veleros a doblar el Cabo de Hornos y remontar hasta Itajai, en la costa brasileña. Este recorrido les ocupará hasta el 18 de abril, algo más de un mes a bordo, navegando sin parar. La regata, recordémoslo, salió de Alicante el pasado 11 de octubre, y no concluirá hasta el verano, el 27 de junio, en Gotemburgo, Suecia.

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Las paradojas de la libertad

puerto gruasEl mundo está lleno de paradojas y la política europea es campeona en hacer acopio de ellas. Tomemos un ejemplo, el de una España obligada por las resoluciones europeas a liberalizar el mundo de la estiba, donde las SAGEP (sociedades anónimas de gestión de estibadores portuarios) tienen un monopolio de actividad y contratación que el Gobierno debe romper antes de que acabe el año. ¿Quién impone a España la obligatoriedad de esa radical liberalización que tantos males de cabeza está procurando? Pues básicamente que el comisario de transporte marítimo de la UE, Dimitrios Theologitis, que responde a  una sentencia del Tribunal de Justicia de Luxemburgo que es la que puso en marcha el mecanismo. Sin embargo, y ahí viene el asombro, estamos hablando de un país, Grecia, cuyo presidente del Gobierno, Tsipras, se negaba hasta la semana pasada, de forma rotunda, a poner en marcha la privatización o liberalización del puerto del Pireo, que hoy por hoy sigue estando en manos del estado griego en un 67 % de la propiedad.

¿Liberalizamos o no? ¿Lo hacemos todos a la vez? Porque el que primero se decida a avanzar por el sendero liberal tendrá que atravesar un problema social agudo, como le pasa a España en un año electoral. Grecia no quiere hacerlo, aunque se lo está imponiendo Europa. A pesar de que recaudaría muchos y muy necesarios millones; a pesar de que los chinos de Cosco trabajan en El Pireo desde 2009 con muy buenos resultados, no quiere abrir más la mano. Tampoco España quiere tomarse la medicina liberal que le ordena el comisario griego: los trabajadores no quieren perder su inmejorable estatus salarial y el Ministerio de Ana Pastor no quiere afrontar la realidad de que los puertos españoles deben bajar sus precios, urgentemente, antes de perder competitividad.

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Boluda y “les abeilles” de Le Havre

normandieLa empresa valenciana Boluda, a través de su filial francesa, ha organizado una interesante exposición, en el puerto de Le Havre, con motivo de celebrarse el 150 aniversario de la actividad de los remolcadores en aquel puerto. “De Les Abeilles a Boluda”, es el título de la exposición, ya que la firma valenciana, desde hace años, es titular de las tareas de remolque en este histórico puerto francés. Una jornada de puertas abiertas ha permitido al público conocer cómo trabajan los remolcadores en el acompañamiento y amarre de los buques a los muelles. La exposición hace un recorrido histórico de este trabajo, que históricamente comenzó haciéndose desde barcazas de remo, hasta la aparición de los remolcadores de vapor, hace ahora siglo y medio aproximadamente. En Le Havre, a estos barcos auxiliares, que revolotean alrededor de los grandes buques, se les ha llamado históricamente “abeilles”, abejas. De ahí el curioso título de la exposición, en la que son protagonistas principales

los grandes buques de línea de los años veinte y treinta, clásicos en las rutas del Atlántico, que tenían su base en este puerto, próximo a París.

La exposición resalta el oficio del remolque y la formación marinera de las personas que lo practican: rigor y espíritu de equipo son características indispensables para el oficio, según resalta la exposición. Boluda dispone ahora en el puerto de El Havre de 8 remolcadores que van desde los 3.530 a los 5.290 CV. La delegación en El Havre cuenta con 150 empleados que aseguran más de 10.000 maniobras al año, dentro de su puerto y el de Anfier. (En la imagen, el “Normandie” de la French Line, acompañado de remolcadores en Le Havre)

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Escala del Norwegian Jade

jade-header-02De los pocos buques de crucero que están operando en el Mediterráneo en estas fechas, hay uno, el “Norwegian Jade”, que va a hacer escala en Valencia este jueves. Viene de Barcelona y la Costa Azul y seguirá ruta, después, hacia Cerdeña. En realidad, este buque tiene su base en Civitavecchia, el puerto de Roma, punto desde el que hace rutas de diez días por el Mediterráneo Occidental, con escala en Valencia, y circuitos de once días hacia el Mediterráneo Oriental que le llevan a las islas griegas y a Estambul como punto más al Este. Los pasajeros pueden comprar también las dos combinaciones y pasar tres semanas a bordo, con precios sumamente asequibles. La publicidad de la compañía habla de descuentos de hasta el 70 % y de recorridos que pueden costar unos 60 euros al día, precio que, si se sacan cuentas, es casi más económico que estar viviendo en casa.

Claro que estamos hablando de baja temporada, de un invierno que puede proporcionar malos días de mar o simplemente días de frío. Pero estos buques, con capacidad para tres mil personas, suelen estar copados, en esta parte del año, por jubilados nórdicos y, para ellos, un par de horas de sol entre chubasco y chubasco ya puede ser un tesoro. Y si hace demasiado frío, pues al refugio del bar… El “Norwegian Jade”, uno de los pocos barcos que hará escala en febrero, tiene previsto regresar a Valencia el 12 de marzo. Los que puedan verlo en puerto no van olvidar fácilmente las espectaculares y ondulantes olas azules que tiene pintadas en los costados a partir de la proa…

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