Los dos supergrandes

 

En materia de tamaño y capacidad de grandes buques los récord han comenzado a batirse casi mensualmente. De ahí que solo se pueda afirmar que el buque portacontenedores mayor del mundo es –al menos durante este mes de mayo– el “OOCL Hong Kong”, que fue botado a primeros de mes y rompió la primacía mundial que tenía el “MOL Triumph”. El buque chino tiene una capacidad de 21,413 teus (contenedores de veinte pies), lo que le ha hecho superar las cifras del perteneciente a la compañía japonesa, que entró en servicio en el mes de marzo presumiendo de ser el primero que había rebasado en el mundo la barrera de los 20,000 teus. De los dos buques, el “Hong Kong” es unos centímetros menor, pues mide 399’68 metros por 58’8 de manga, mientras que su rival está registrado oficialmente con una eslora de 400 metros por 59 metros. Los dos están operativos y trabajando: en el que parece su primer viaje, el “OOCL Hong Kong” salió el sábado del puerto de Xiamén, rumbo a Yantián. El portacontenedores japonés navegaba anoche frente a Argelia, rumbo al Canal de Suez, procedente de Le Havre.

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La excepción del Aidastella

 

A mediodía del viernes, 26 de mayo, el buque de crucero Aidastella ya estaba en la Dársena de Levante del puerto de Valencia, dispuesto a realizar un elegante giro y echar amarras en el Muelle de Levante. Ayudado por las hélices de proa y popa, la maniobra resultó tan rápida como sencilla; de modo que antes de la una de la tarde los pasajeros empezaron a  abordar los autobuses lanzadera, rumbo a la ciudad.

El Aidastella, matrículado en Génova, es uno de los diez buques de la compañía alemana Aida, especializada en mover a miles de turistas por el Mediterráneo Occidental, desde su base operativa de verano, que está en Palma de Mallorca. Italia, Francia y España no tienen secretos para una organización que lleva los barcos llamativamente pintados de colores y que prepara viajes, no muy largos, no muy caros, pensados para toda la familia. El Aidastella, en este caso, ha tenido un comportamiento excepcional con Valencia. Ha consistido en hacer lo que muchas veces nos preguntamos por qué no se hace más: estar más tiempo en un puerto, pasar incluso 24 horas, plazo que permite a los turistas hacer excursiones más detenidas, ver la ciudad con mucha mayor calma, hacer compras sin prisa, e incluso tomar el AVE y hacer una visita razonable a Madrid. Aida, en este caso ha programado las cosas de tal manera que la salida del buque está prevista para el atardecer del sábado, 27 de mayo, tras una estancia de unas 30 horas en puerto, incluyendo una noche que muchos de los viajeros aprovecharon bien en tierra sabiendo que el hotel flotante no cerraba de madrugada.

De su estancia en Valencia, hay dos comentarios que hacer, que sirven para todas las escalas de cruceros. El primero es que se forman largas y disciplinadas colas ante la caseta de información turística de la terminal de Trasmediterránea; aunque hacer preguntas es la esencia del buen turista, podemos razonar que si a bordo de los buques hubiera folletos y planos de la ciudad, muchas de las consultas se ahorrarían. La segunda cuestión es que se debería informar a los viajeros de ciertas cosas relevantes, como el precio de los taxis: porque, como los taxistas razonan, llevar a cuatro personas al centro de la ciudad cuesta 12 euros, tres por cabeza, y el autobús lanzadera cuesta ocho euros por persona y… deja donde deja.

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El puerto recupera las pérdidas de febrero

El comercio exterior de contenedores llenos de Valenciaport continúa en registros positivos con un alza del 4,57% en el acumulado hasta el mes de abril. Este dato, junto a la evolución del tráfico de tránsito (+1,27%), está permitiendo a Valenciaport recuperarse de los efectos de la baja productividad del pasado mes de febrero. En este sentido, el tráfico total de contenedores, con 1.524.305 TEU, se sitúa en -1,92% (en febrero caía un 7,98% y en marzo un -5,88%). Este descenso se debe a la evolución de los contenedores vacíos que durante el primer cuatrimestre retrocedieron un 24,87%.  Por lo que respecta al tráfico total, Valenciaport ha cerrado el primer cuatrimestre del año con un crecimiento del 0,50%, con 23.812.265 toneladas. Esta cifra supone volver a los registros positivos tras dos meses en los que el tráfico se vio resentido por la baja productividad motivada por el conflicto de la estiba. Por lo que respecta al comercio exterior, el import-export de mercancía general ha crecido un 2,69% hasta un total de 7.359.527 toneladas. En concreto, las exportaciones aumentan un 2,31%, con un total de 4.650.061 toneladas impulsado por los buenos registros de países como Estados Unidos (+9,44%) y Marruecos (+14,69%). Por su parte, las importaciones ascienden un 3,35% hasta las 2.709.466 toneladas debido a los datos de países como China (+14,98%), Francia (+22,25%), Estados Unidos (+4,74%) y Turquía (+27,75%). El tránsito global ha cerrado el primer cuatrimestre de 2017 con un avance del 3,01%.

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A 539 teus por hora

 

nuevas-gruas-noatumLa competición entre tres puertos españoles –Valencia, Barcelona y Algeciras– por el liderazgo en el movimiento de contenedores alcanza en ocasiones ribetes cómicos. Que en manos de unos periodistas acostumbrados a la competición deportiva, lo cifran todo en la cantidad y nunca en la calidad.  De ahí que la última información que el puerto ha difundido a la prensa diga que “el tráfico de contenedores de Valenciaport supera su mejor registro histórico con 4,72 millones de TEU en 2016”, pero se hable mucho menos sobre la puntualidad de los envíos de cada puerto, la cantidad de deterioros de las mercancías o la satisfacción de los clientes finales. Tampoco se habla nada, por cierto, de los precios: de cada uno de los tres puertos que integran Valenciaport, de los tres líderes que compiten en España y de los precios de los grandes puertos vecinos en Francia, Marruecos o Italia.

De todos modos hay que subrayar que los datos de Valenciaport en 2016 han sido históricos y muy satisfactorios. Si finalmente ha quedado un poco por debajo en contenedores que el competidor algecireño, ya se sabe –lo ha dicho el presidente, Aurelio Martínez– que es debido a la huelga de la estiba, que hizo perder unos miles de contenedores en el contador. Novedad grata del año es que Valencia y Sagunto, además,  “se consolidan como plataforma para la logística del sector automovilístico con un incremento de 12,37% y un tráfico total de 774.708 unidades”. Es decir, un promedio de 2.122 coches cada día del año… una forma más competitiva de verlo.

Por lo demás, terminar  el año 2016 con un tráfico de contenedores de 4.722.273 TEU. (Para los muy competidores: 9 TEU cada minuto del día o de la noche, 539 por hora). Esas cifras representan un incremento del 2,32% y supone superar el mejor registro histórico del recinto, es indicador, de que el puerto funciona muy bien… pero que es la economía española la que se ha dado la vuelta y está recuperada.

Atendiendo a los datos del boletín estadístico de la Autoridad Portuaria de Valencia, en 2016 recalaron en Valencia un total de 403.264 personas a bordo de una de las 181 escalas de recinto turístico que han llegado al puerto. Esta cifra supone un crecimiento del 7,66% respecto al ejercicio precedente. Por su parte, 504.881 personas utilizaron los servicios de línea regular, un 35,16% más que en 2015. En total, durante el ejercicio 2016, han utilizado el puerto de Valencia para sus desplazamientos marítimos 908.145 personas, lo que supone un incremento del 21,39%.

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Trasmediterránea, sin perfume valenciano

 

unnamedNo hace falta insistir en el origen netamente valenciano de la Trasmediterránea, aunque la empresa se constituyó en Barcelona. Sin embargo, en la inauguración de la exposición que se acaba de abrir en el Museu Marítim de Barcelona no estuvo presente, que sepamos, ninguna autoridad ni representación valenciana, política o cultural, nadie que evocara, ni de lejos, el impulso de los navegantes valencianos que ayudaron a forjar el proyecto… Solamente uno de los descendientes de José María Tintoré recordó a los que hace un siglo pusieron voluntad y riesgo en el nacimiento de la compañía. Pero las referencias a nuestra marina o a Unión Naval de Levante dejaron la evocación notablemente coja.

Las fuerzas vivas catalanas se volcaron en la inauguración, como es obvio, junto con los máximos representantes de Acciona y Trasmediterránea. De la nota de prensa que ha difundido Trasmediterránea tampoco se deduce que hubiera menciones o evocaciones  a las raíces valencianas durante los discursos. El Presidente de la Compañía, Jorge Vega Penichet, destacó la elección de Barcelona para esta celebración. “Barcelona es la ciudad fundacional de Compañía Trasmediterránea”, dijo.

La exposición que se acaba de inaugurar estará en el Museu Marítim de Barcelona hasta el 2 de mayo. La exposición se divide en cuatro etapas con grandes chimeneas que van guiando en el recorrido a través de estos periodos en que se divide la muestra, y que son: Orígenes de Compañía Trasmediterránea (1917-1945); La autarquía. El INI y la reconstrucción (1946-1977); Nacionalización y modernización (1978-2001); Privatización e innovación: Grupo Acciona (2002-2017). Fotografías de gran formato representando  interiores diferentes de buques, casi a escala real, aparecen ante el visitante para llevarle al pasado. Al igual que las chimeneas, cada uno de los interiores actúa como elementos de ambientación de los  periodos en que se divide la historia de Trasmediterránea.

En los cuatro espacios expositivos que recorren la historia de Trasmediterránea, se exponen piezas de las colecciones del Museu Marítim de Barcelona que muestran al visitante instrumentos náuticos, objetos de la vida cotidiana a bordo, como piezas de la vajilla y el mobiliario de los buques, y las maquetas del Vapor ciudad de Sevilla y del Fast Ferry Alcántara. Entre las maquetas de la colección de Trasmediterránea, destaca la del buque “Ciudad de Palma” y otros buques de las primeras etapas, además de buques actuales; también cuenta con una maqueta del buque “Ciudad de Barcelona”, de la Autoridad Portuaria de Barcelona,  y objetos cedidos por empleados de la Compañía, entre ellos,  el uniforme de azafatas diseñado por Elio Berhanyer.

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Aquí no hay playa…

img_7249Pese al ventarrón que seguía soplando, la mañana del sábado fue aprovechada por muchos valencianos para ver los efectos del temporal sobre la playa de la Garrofera, en las inmediaciones del desértico hotel Sidi Saler de Valencia. El pequeño paseo marítimo de la urbanización de la Casbah recibe ya el oleaje directamente, mientras está socavándolo y provocando nuevos hundimientos. La duna regenerada hace dos años tras el temporal que dejó varados dos img_7239buques durante unos meses, también ha dejado de existir. Todo indica que, de no hacerse pronto un par de espigones, o una barrera marina contundente, a la urbanización le quedan pocos años y el propio hotel Sidi será engullido por el mar
. Como ocurre en otros puntos de la costa, los ayuntamientos miran a la Jefatura de Costas y el Ministerio responde con el silencio del que tiene poco dinero y muchos lugares a los que acudir. Con todo, los municipios siguen cobrando impuestos como si esas calles fueran, que lo son, tan de la ciudad como la calle de Pizarro.

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El “Viking Sea” pasa de largo

 

viking-seaEl buque de crucero “Viking Sea” sigue siendo muy especial. Si el pasado 7 de enero faltó a su cita con Valencia a causa de una avería,  dos semanas después, el sábado 21, ha pasado de largo frente al puerto y ha decidido hacer de un tirón la ruta entre Argel y Barcelona.

No parece que en su decisión haya influido los problemas que ha tenido el puerto de Valencia, que cerró durante parte de la jornada del viernes a causa del mal estado de la mar. El “Costa Mediterránea”, que también ha debido tener un viaje memorable desde Palermo, durante casi 30 horas de mala mar, llegó a puerto sin novedad en la mañana del sábado. Más bien parece que el “Viking” ya llegó con retraso a la capital argelina en el curso de su viaje y que el oleaje le ha hecho viajar más lento de lo que quisiera. En el gráfico se le veía, en la mañana del sábado, trabajando frente a las costas de Castellón contra una mar decididamente dura que le hacía bajar a 10 nudos en ocasiones desde los 17 de marcha normal. Son cosas lógicas, en esta navegación de invierno, que tiene siempre sus riesgos: seguramente han elegido llegar antes a Barcelona, si es que lo consiguen, con la promesa de pasar más horas en puerto… y terminar cuanto antes la aventura. El “Viking” tiene que intentar visitar Valencia, nuevamente, el 4 de febrero: le esperamos…

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