A 539 teus por hora

 

nuevas-gruas-noatumLa competición entre tres puertos españoles –Valencia, Barcelona y Algeciras– por el liderazgo en el movimiento de contenedores alcanza en ocasiones ribetes cómicos. Que en manos de unos periodistas acostumbrados a la competición deportiva, lo cifran todo en la cantidad y nunca en la calidad.  De ahí que la última información que el puerto ha difundido a la prensa diga que “el tráfico de contenedores de Valenciaport supera su mejor registro histórico con 4,72 millones de TEU en 2016”, pero se hable mucho menos sobre la puntualidad de los envíos de cada puerto, la cantidad de deterioros de las mercancías o la satisfacción de los clientes finales. Tampoco se habla nada, por cierto, de los precios: de cada uno de los tres puertos que integran Valenciaport, de los tres líderes que compiten en España y de los precios de los grandes puertos vecinos en Francia, Marruecos o Italia.

De todos modos hay que subrayar que los datos de Valenciaport en 2016 han sido históricos y muy satisfactorios. Si finalmente ha quedado un poco por debajo en contenedores que el competidor algecireño, ya se sabe –lo ha dicho el presidente, Aurelio Martínez– que es debido a la huelga de la estiba, que hizo perder unos miles de contenedores en el contador. Novedad grata del año es que Valencia y Sagunto, además,  “se consolidan como plataforma para la logística del sector automovilístico con un incremento de 12,37% y un tráfico total de 774.708 unidades”. Es decir, un promedio de 2.122 coches cada día del año… una forma más competitiva de verlo.

Por lo demás, terminar  el año 2016 con un tráfico de contenedores de 4.722.273 TEU. (Para los muy competidores: 9 TEU cada minuto del día o de la noche, 539 por hora). Esas cifras representan un incremento del 2,32% y supone superar el mejor registro histórico del recinto, es indicador, de que el puerto funciona muy bien… pero que es la economía española la que se ha dado la vuelta y está recuperada.

Atendiendo a los datos del boletín estadístico de la Autoridad Portuaria de Valencia, en 2016 recalaron en Valencia un total de 403.264 personas a bordo de una de las 181 escalas de recinto turístico que han llegado al puerto. Esta cifra supone un crecimiento del 7,66% respecto al ejercicio precedente. Por su parte, 504.881 personas utilizaron los servicios de línea regular, un 35,16% más que en 2015. En total, durante el ejercicio 2016, han utilizado el puerto de Valencia para sus desplazamientos marítimos 908.145 personas, lo que supone un incremento del 21,39%.

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Trasmediterránea, sin perfume valenciano

 

unnamedNo hace falta insistir en el origen netamente valenciano de la Trasmediterránea, aunque la empresa se constituyó en Barcelona. Sin embargo, en la inauguración de la exposición que se acaba de abrir en el Museu Marítim de Barcelona no estuvo presente, que sepamos, ninguna autoridad ni representación valenciana, política o cultural, nadie que evocara, ni de lejos, el impulso de los navegantes valencianos que ayudaron a forjar el proyecto… Solamente uno de los descendientes de José María Tintoré recordó a los que hace un siglo pusieron voluntad y riesgo en el nacimiento de la compañía. Pero las referencias a nuestra marina o a Unión Naval de Levante dejaron la evocación notablemente coja.

Las fuerzas vivas catalanas se volcaron en la inauguración, como es obvio, junto con los máximos representantes de Acciona y Trasmediterránea. De la nota de prensa que ha difundido Trasmediterránea tampoco se deduce que hubiera menciones o evocaciones  a las raíces valencianas durante los discursos. El Presidente de la Compañía, Jorge Vega Penichet, destacó la elección de Barcelona para esta celebración. “Barcelona es la ciudad fundacional de Compañía Trasmediterránea”, dijo.

La exposición que se acaba de inaugurar estará en el Museu Marítim de Barcelona hasta el 2 de mayo. La exposición se divide en cuatro etapas con grandes chimeneas que van guiando en el recorrido a través de estos periodos en que se divide la muestra, y que son: Orígenes de Compañía Trasmediterránea (1917-1945); La autarquía. El INI y la reconstrucción (1946-1977); Nacionalización y modernización (1978-2001); Privatización e innovación: Grupo Acciona (2002-2017). Fotografías de gran formato representando  interiores diferentes de buques, casi a escala real, aparecen ante el visitante para llevarle al pasado. Al igual que las chimeneas, cada uno de los interiores actúa como elementos de ambientación de los  periodos en que se divide la historia de Trasmediterránea.

En los cuatro espacios expositivos que recorren la historia de Trasmediterránea, se exponen piezas de las colecciones del Museu Marítim de Barcelona que muestran al visitante instrumentos náuticos, objetos de la vida cotidiana a bordo, como piezas de la vajilla y el mobiliario de los buques, y las maquetas del Vapor ciudad de Sevilla y del Fast Ferry Alcántara. Entre las maquetas de la colección de Trasmediterránea, destaca la del buque “Ciudad de Palma” y otros buques de las primeras etapas, además de buques actuales; también cuenta con una maqueta del buque “Ciudad de Barcelona”, de la Autoridad Portuaria de Barcelona,  y objetos cedidos por empleados de la Compañía, entre ellos,  el uniforme de azafatas diseñado por Elio Berhanyer.

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Aquí no hay playa…

img_7249Pese al ventarrón que seguía soplando, la mañana del sábado fue aprovechada por muchos valencianos para ver los efectos del temporal sobre la playa de la Garrofera, en las inmediaciones del desértico hotel Sidi Saler de Valencia. El pequeño paseo marítimo de la urbanización de la Casbah recibe ya el oleaje directamente, mientras está socavándolo y provocando nuevos hundimientos. La duna regenerada hace dos años tras el temporal que dejó varados dos img_7239buques durante unos meses, también ha dejado de existir. Todo indica que, de no hacerse pronto un par de espigones, o una barrera marina contundente, a la urbanización le quedan pocos años y el propio hotel Sidi será engullido por el mar
. Como ocurre en otros puntos de la costa, los ayuntamientos miran a la Jefatura de Costas y el Ministerio responde con el silencio del que tiene poco dinero y muchos lugares a los que acudir. Con todo, los municipios siguen cobrando impuestos como si esas calles fueran, que lo son, tan de la ciudad como la calle de Pizarro.

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El “Viking Sea” pasa de largo

 

viking-seaEl buque de crucero “Viking Sea” sigue siendo muy especial. Si el pasado 7 de enero faltó a su cita con Valencia a causa de una avería,  dos semanas después, el sábado 21, ha pasado de largo frente al puerto y ha decidido hacer de un tirón la ruta entre Argel y Barcelona.

No parece que en su decisión haya influido los problemas que ha tenido el puerto de Valencia, que cerró durante parte de la jornada del viernes a causa del mal estado de la mar. El “Costa Mediterránea”, que también ha debido tener un viaje memorable desde Palermo, durante casi 30 horas de mala mar, llegó a puerto sin novedad en la mañana del sábado. Más bien parece que el “Viking” ya llegó con retraso a la capital argelina en el curso de su viaje y que el oleaje le ha hecho viajar más lento de lo que quisiera. En el gráfico se le veía, en la mañana del sábado, trabajando frente a las costas de Castellón contra una mar decididamente dura que le hacía bajar a 10 nudos en ocasiones desde los 17 de marcha normal. Son cosas lógicas, en esta navegación de invierno, que tiene siempre sus riesgos: seguramente han elegido llegar antes a Barcelona, si es que lo consiguen, con la promesa de pasar más horas en puerto… y terminar cuanto antes la aventura. El “Viking” tiene que intentar visitar Valencia, nuevamente, el 4 de febrero: le esperamos…

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Mal tiempo para dos cruceros

 

mapaEl sábado, 21 de enero, está previsto que hagan escala en el puerto de Valencia dos buques de crucero notables, el “Costa Mediterránea” y el “Viking Sea”; y los dos, para desgracia de sus pasajeros, van a tener unas condiciones de mar notablemente malas. Si el mes de enero no es especialmente propicio para viajes de placer, las condiciones del Mediterráneo Occidental desde hace un par de meses son realmente duras. El puerto de Valencia cerró el jueves, durante lo más duro del temporal, por falta de seguridad en las operaciones de entrada y atraque. Anoche, la dársena Príncipe Felipe estaba escasamente ocupada y en puerto destacaba la ausencia de movimiento de cinco ferris que a medianoche seguían en puerto. Los buques que habitualmente son situados frente a Pinedo en espera, fueron despejados de la zona y situados a unas veinte millas de puerto en constante navegación, capeando el duro temporal.

El “Costa Mediterránea” navegaba anoche al norte de Sicilia, después de haber zarpado de Palermo, con la intención de navegar durante dos noches y un día y estar en Valencia al amanecer del sábado. Su trayectoria, sur de Cerdeña y paso entre Mallorca e Ibiza le va a reportar, según todos los pronósticos, vientos duros y un oleaje muy molesto para la navegación de placer. En cuanto al “Viking Sea”, el buque recién estrenado que hace unas semanas se averió en Barcelona, está navegando, en la madrugada del viernes, rumbo a Argel, procedente de Cagliari; después de pasar unas horas en la capital argelina, se le espera en la mañana del sábado, tras una navegación donde tendrá que capear también los vientos muy duros que todos los partes pronostican, con olas de hasta cinco metros. Ánimo, pues, al pasaje: siempre queda el consuelo de agarrarse… a la barra del bar.

En el mapa, las condiciones del mar a mediodía del viernes. El sábado, el oleaje todavía será más duro en algunas áreas.

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Rusia recupera la carga de un “Liberty Ship”

 

lsEn los primeros días de enero, la Marina Rusa ha informado de la localización, en aguas del Mar Blanco del pecio de un “Liberty Ship” de bandera norteamericana, del que se han comenzado a recuperar parte de los materiales de guerra que transportaba. Después de llevar más de 70 años sumergidos, están volviendo a tierra materiales de guerra descargaque en su día fueron ofrecidos por los Estados Unidos a la Unión Soviética, entre ellos un carro de combate Sherman, una de las armas más prestigiosas de los norteamericanos en los compases finales de la Guerra Mundial.

El “Liberty” fue un modelo de buque de transporte fabricado en serie en los astilleros de la costa atlántica para surtir de material de guerra a los aliados, principalmente a Gran Bretaña. Al final, Estados Unidos ayudó también a la Unión Soviética cuando ambos países colaboraban en la tarea de vencer a los nazis mediante avances combinados. El buque localizado es el “Thomas Donaldson”, que formaba parte de un convoy de más de veinte unidades, el JW-65, y se hundió en el Mar Blanco el 20 de marzo de 1945 no lejos de la península de Kola, a causa del ataque del submarino alemán U-968. La mayor parte de los marinos americanos, unos 70, pudo salvarse del naufragio.

La Marina Rusa, que piensa salvar y exponer en museos las piezas recuperadas, ha recordado que en la lucha contra los nazis, recibió, entre 1941 y 1945 un total de ochenta convoyes con armas y pertrechos de todo tipo, lo que supuso el viaje de unos 1400 buques. Estos viajes, por aguas del Ártico, eran considerados por los marinos  como “extremadamente peligrosos”. Los riesgos de ataque alemán eran muy altos y las condiciones de navegación eran siempre extremas, en aguas frías o heladas. “Las tripulaciones tenían pocas oportunidades de salvarse si su navío zozobraba”, ha recordado en honor de esos marinos la Marina Rusa, que evoca al centenar de barcos aliados, de ellos 85 petroleros y de carga, que se perdieron en el camino.

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Exportación, una vocación de siglos

1927-01-11La vocación exportadora valenciana tiene una tradición secular de la que habitualmente no somos muy conscientes. Pero que se puede seguir a través de los medios informativos, con precisión en el dato, porque había periódicos que publicaban partes semanales con información sobre lo que se había exportado. Gracias a “La Correspondencia de Valencia” podemos saber, como ejemplo y referencia, que en la semana del 31 de diciembre de 1916 al 6 de enero de 1917 se habían exportado 102.499 cajas de naranja y 12.050 de cebolla. Londres, Liverpool, Manchester, Glasgow, Bristol y Cardiff, fueron los destinos de los envíos de esa semana; como se puede observar todos eran puertos ingleses, en una campaña particularmente difícil porque los marinos tenían que ser sencillamente heroicos, gente dura  que asumiera el riesgo de que navegar por el Atlántico, y suministrar a Gran Bretaña en plena Guerra Mundial podía tener como resultado morir a causa de un torpedo alemán.

Diez años después, ya en tiempo de paz, podemos ver que lo exportado desde Valencia en la semana del 3 al 9 de enero de 1917 fue muchísimo mayor: 30.794 cajas de naranjas, 306.406 medias cajas y 54.794 cajas de cebollas, unas cifras que dan idea del intenso trabajo que el puerto generaba, desde la manipulación en los almacenes hasta la estiba en el buque, pasando por el acarreo en una ciudad dotada de raíles especiales para el movimiento de carros en su Camí de Trànsits. Miles de personas obtenían su jornal diario de ese constante movimiento de buques en Valencia. Precisamente para situar a los empresarios interesados, y además a las “collas” de estibadores, a los arrieros y a cualquier profesional, “Las Provincias” publicaba a diario un plano del puerto con las posiciones dentro de la dársena de todos los buques, con detalle de su nombre, procedencia y tipo de carga.

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