La Semana Santa de los marineros

DSC_0825 DSC_0711El anda procesional de la Virgen de los Dolores, que ha sido aupada en la nave principal del templo a golpe de riñones, tiene que bajar ahora, casi hasta el suelo, para que pueda pasar por la puerta de la parroquia de San María del Mar. Desciende a pulso, se cimbrea, y sobre el silencio general se pueden oír el esfuerzo de los portadores, gente callada y diestra, esforzada, que viste de riguroso luto. Cuando la Virgen asoma a la plaza suena el himno nacional y la gente estalla en aplausos y vivas. Es Viernes de Dolor y se inician los actos de la Semana Santa Marinera de Valencia. Cuarenta, cincuenta portadores, se han reunido minutos antes ante el altar, han rezado en voz alta un paternóster, y después se han fundido, un año más, en abrazos y sonoras palmadas en la espalda, casi como gladiadores que van a comenzar una dura tarea a toque de campana. Cuando la Virgen se adueña de la calle, granaderos y cofrades la secundan  y la música entona el ritmo procesional: la Dolorosa pasa por delante de la fuente que desde 1859 pregona que sirve “aguas del Turia” a los vecinos de Villanueva del Grao, por delante de la plaza que recuerda que aquella fue villa independiente creada tras la Conquista por Jaime I. Las puertas del templo se cierran: desde la primera capilla, a mano derecha, hay un santo que lo ha visto todo, que año tras año ve esa salida de la Dolorosa para recibir la brisa del mar y el aplauso de la gente. Es un santo humilde, un fraile dominico, nacido tierra adentro, que lleva un pequeño velero de tres palos en la mano derecha. Se llama Pedro González Telmo y pasó la mitad de su vida socorriendo a marineros pobres en los puertos de Andalucia, Portugal y Galicia. Es San Telmo, el patrón de la gente del mar en toda España.

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Un paseo por el Punto Nemo

 nemoUna semana después de darse la salida del puerto de Auckland, los seis barcos participantes en la Volvo Ocean Race han pasado por las inmediaciones del Punto Nemo. Según comentan los técnicos seguidores de la regata, a mediodía (hora austral) del 25 de marzo, el velero Abu Dhabi estaba a solo 17 millas de ese punto imaginario, lo que convertía a sus tripulantes en los seres más aislados de todo contacto humano del planeta.  El Punto Nemo o Polo de Inaccesibilidad es, en el Pacífico sur, un punto teórico que se considera el lugar más alejado de cualquier tierra firme. Está a 2.688 kilómetros de la Antártida y de algunas islas remotas. Bajo ese lugar, el mar tiene 3,700 metros de profundidad. Mientras tanto, los veleros han pasado su octavo día navegando hacia el este: tres de ellos han optado por una ruta situada más al norte, mientras Mapfre ha jugado la baza más valiente y se ha ido hacia el sur, forzando la proximidad al límite de riesgo de hielos, estrategia que le ha dado buenos resultados y vientos mejores. Con todo, va a haber convergencia de trayectorias a lo largo del jueves, en espera de encontrar, hacia el fin de semana, los vientos más firmes que les encaminen hacia el Cabo de Hornos. (En el gráfico de posiciones, arriba, a la izquierda, el punto rojo representa el Punto Nemo. La línea blanca discontinua es el límite de navegación por riesgo de hielos.)

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El terrorismo y el turismo de cruceros

msc splendidaSicilia y Malta van a ser, probablemente, los puntos favorecidos por las inevitables suspensiones de escalas que las compañías de cruceros han decretado, o van a decidir, con respecto al puerto de Túnez, lamentablemente castigado por el terrorismo islamista. Así lo indican las primeras noticias que se van difundiendo, encabezadas por las determinaciones tomadas ya por MSC y Costa, propietarias de los barcos afectados por el reciente atentado. No hay noticia de que los cambios de programación vayan a beneficiar al puerto de Valencia en las previsiones de este año, pero es seguro que en alguna medida así ocurrirá, a poco que se preocupan los consignatarios y las autoridades interesadas en fomentar este tipo de turismo. Por desgracia, el norte de África va a ser un punto vetado por la demanda y los grandes turoperadores tomarán sus decisiones, en busca de puertos preparados, entre los que Valencia destaca.

Mientras tanto, los dos buques que estaban en Túnez ese día –“MSC Spléndida” y “Costa Fascinosa”– han llegado con lógico retraso a los puertos de su siguiente escala, para desembarcar en muchos casos a un pasaje que está muy afectado por la tragedia: no se olvide que algunos pasajeros la vivieron en primera línea y salvaron la vida de milagro. El problema es que estas víctimas no han encontrado a bordo el tipo de ayuda médica y psicológica que lógicamente necesitaban. También ha viajado a España los cadáveres de los dos pasajeros catalanes asesinados por los terroristas y los dos supervivientes valencianos que pasaron casi 24 horas de terrible espera escondidos en un cuarto del Museo del Bardo. La joven pareja , que viajaba en su luna de miel, descansa ya de la terrible aventura en la ciudad de Sueca.

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El record superado o el gigante habitual

MSC_RACHELE (1)Aquel 12 de abril de 2005 hubo fiesta grande en el puerto de Valencia. Auxiliado por dos remolcadores y entre la expectación de la prensa y las primeras autoridades, la dársena Príncipe Felipe recibió al buque más grande que nunca había estado en nuestro puerto, el MSC Rachele. Hubo discursos, hubo fiesta de bienvenida, fotos y entrevistas, y el legítimo orgullo del crecimiento: porque aquél navío enorme, de 335 metros de eslora, recién salido de los astilleros de la Hundai, rendía su primer viaje y estaba haciendo escala en Valencia, con nada menos que 8.2oo teus, para consagrar lo que ya se llamaba puerta europea de Occidente.

Anoche, en plena fiesta fallera de 2015, con la Ofrenda en marcha, el MSC Rachele estaba operando en la dársena Príncipe Felipe, en la que había amarrado unas horas antes. Se supone que había mucha prisa. Las escalas cuestan dinero y el buque, desde Valencia, se tiene que ir directo a Nueva York. Todavía no se han cumplido diez años de aquella fiesta de bienvenida, pero la presencia de este barco gigante en Valencia es ya habitual. Y es que el récord del Rachele fue efímero: la propia compañía superó el tamaño mayor de sus buques no mucho después y el puerto de Valencia dejó atrás aquella marca.  De hecho, entre los seis buques que esperaban anoche frente a Pinedo y los otros seis que operaban en la misma dársena, había otros dos portacontenedores, — el Ravena y el Valeria– los dos también de MSC, con treinta metros de eslora más que el que fue recibido hace una década como gigante. Los records se superan y el trabajo hace que lo excepcional se convierta en habitual. Porque en el puerto no hay fiesta.

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La Volvo, en marcha de nuevo

salida 2La Volvo Ocean Race se ha puesto en marcha de nuevo. A las nueve de la mañana del 18 de marzo, hora local de Nueva Zelanda, se ha dado la salida oficial a los seis veleros que participan en la quinta etapa, que ha de llevarles hasta Itajai, en la costa brasileña. La etapa debía haber comenzado el domingo, pero se ha retrasado, por razones de seguridad, a causa de un ciclón de extraordinaria potencia, el Pam, que se ha movido en las inmediaciones de Nueva Zelanda con vientos muy peligrosos. Esta etapa es la más larga de toda la vuelta al mundo y supone navegar 6.767 millas durante al menos tres semanas: la llegada está prevista para los primeros días de abril. Sobre las diez y media de la mañana, hora local, el velero chino Dongfeng ha cruzado en primera posición la Marca 7, que equivale a la salida a mar abierto de la regata. Abu Dabhi, Brunel, Mapfre, SCA y Alvidémica le han seguido en el paso por la puerta de inicio. La distancia entre el primero y el último ha sido inferior a un kilómetro y será en mar abierto donde los barcos irán tomando sus distancias. En las primeras jornadas, se espera que el giro oeste-este de los vientos que son secuela del paso del ciclón favorezcan la navegación hacia el extremo sur de Chile. La etapa tiene establecida una línea, al sur, que nunca debe ser rebasada por el peligro de los hielos flotantes. En la imagen, el velero español Mapfre, navegando en la salida, junto a un precioso tres palos que acompañó a los participantes en las primeras millas.

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Crecer, crecer y crecer

CHICAGO_EXPRESSCrecer, crecer y crecer… Esa sigue siendo la consigna, que por ahora no falla. Y que confirma que la economía española va mejorando a ojos vista. Valenciaport ha canalizado 5.329.228 toneladas durante el primer mes del año, cifra que supone un incremento del 8,25% respecto al mismo mes de 2014. Igualmente, el import-export de mercancía general ha experimentado un crecimiento del 8,22% durante el primer mes del año. En concreto, las exportaciones de mercancía general crecen un 9,44% hasta las 835.254 toneladas debido a los buenos resultados de los tráficos con Italia (+13,40%), China (+4,54%), Arabia Saudi (+28,08%) y Marruecos (+18,27%). Por su parte, las importaciones, con un total de 549.426 toneladas, aumentan un 6,40% impulsadas por los buenos resultados de China (+3,40%), Estados Unidos (+8,96%) e India (+21,84%). Por su parte, el tránsito avanza un 21,85%. Asimismo, el puerto ha manipulado 201.662 toneladas de mercancías en ferrocarril, un 13,05% más que en enero de 2014. En cuanto al tráfico de contenedores, durante el primer mes del año, los tres recintos gestionados por la Autoridad Portuaria de Valencia (Valencia, Sagunto y Gandia) han manipulado un total de 403.240 TEU, lo que representa un crecimiento del 26,87% y supone el mejor registro histórico de Valenciaport en enero. La estadística, sin embargo, confirma la baja del movimiento de cruceros en 2014, un punto débil que, sin duda, se tiene que estar estudiando a fondo y (esperemos) resolviendo…

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“Anthem”: La navegación se hace circo

anthemLos puertos de Vigo, Gijón y Bilbao están en la lista de escalas del primer viaje largo que hará el “Anthem of the Seas” (Himno de los Mares) el más nuevo de los 23 buques que, ahora mismo, componen la flota de Royal Caribbean. EL “Anthem”, que acaba de salir hace un par de semanas de los astilleros alemanes Meyer Werft, hará su viaje inaugural, de tres días, el 15 de abril, para comenzar a operar con regularidad el día 22 en un recorrido que parte desde Southampton y tocará en los tres puertos del Cantábrico. Con 167.000 toneladas y 347 metros de eslora, la clase a la que pertenece el “Anthem” (que incluye el “Quantum”, en operación, y el “Ovation”, ahora en construcción) no es la mayor de la flota de Royal. Los buques “Allure” y “Oasis” aun son más gigantescos. Estos tienen “solamente” 2,090 camarotes, la mayoría con balcón al mar, distribuidos en sus 16 cubiertas.

A la hora de hablar de estos barcos, hay que olvidarse ya de mencionar los restaurantes, teatros, casinos, piscinas y spas, que se dan por asumidos, para ir a las novedades de parque temático. El “Anthem”, por mencionar unos ejemplos, tiene simulador de surf, una pista de coches de choque, una pista de patinaje sobre ruedas, una cancha de baloncesto y, lo más novedoso, un simulador de paracaídas. Se trata de un gran ventilador ubicado en el suelo de una cabina que eleva a quien entra en ella y lo mantiene volando, suspendido, como si cayera del cielo. La cabina, claro está, es de cristal y se “asoma” al mar por fuera de la amura. La otra gran novedad del buque es la cabina de cristal que, suspendida de una grúa móvil, “vuela” por encima del barco, se eleva a 90 metros sobre las aguas y saca a los pasajeros fuera del navío, colgados sobre el mar, mientras se está navegando a veinte nudos.

Otro concepto que están introduciendo estos barcos es el de la “no necesidad” de que el pasajero vea el mar realmente. Los cruceristas, más de cuatro mil, no es que tengan mucha necesidad, ni oportunidades, con todo los atractivos de feria que hay a bordo. En estos buques resulta casi imposible estar en una cubierta, al aire libre del mar. Incluso el solarium para nudistas está cubierto. Pero es que el diseño de los nuevos barcos invita a que el mar sea apenas un concepto virtual: en cada camarote, por ejemplo, hay pantallas de televisión de suelo a techo que proyectan vistas del mar, reales o ficticias, tanto da. Por otra parte, en uno de los grandes salones, a popa, hay un  espacio acristalado, de la altura de tres cubiertas, con una visión de 270º grados de amplitud, donde unas veces se verá el mar, otras habrá escenas virtuales de mar y en otras ocasiones se proyectarán vistas gigantescas de bosques, jardines o paisajes de montaña. Como vemos, Disneylandia ya ha entrado en la navegación turística y el viaje marítimo ya es una excusa para pasar una semana en un parque temático. La navegación se está haciendo circo, o mejor lo es ya.

En la foto, el grandioso “Anthem of the Seas”, bajo el techo del astillero alemán, naturalmente más grandioso todavía.

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