El MSC Rachelle encalla en Holanda

mscracheleEl MSC Rachelle, conocido en Valencia porque en su día fue recibido como el buque de mayor porte que nunca había trabajado en nuestro puerto, ha tenido problemas en el estuario del Escalda, en los bancos de arena situados cerca del pueblo de Grietje y no lejos del puerto de Terneuzen (ver imagen). El gran portacontenedores quedó encallado el pasado viernes, 12 de diciembre, sobre las dos de la tarde y, dada su situación, fue asistido por una flota de nueve remolcadores: “Braakman”, “Evergem”, “Gent”, “Multratug 20″, “Multratug 22″, “Multratug 26″, “Multratug 27″, “Unión 5″ y “Unión Esmeralda”, dado que cortaba el paso de buques por el estuario, hacia Amberes. El gran buque, en pocas horas, fue liberado de la barra de arena que le retenía por la popa y remolcado a un punto seguro, cerca del puerto de Terneuzen, donde fue inspeccionado mientras le auxiliaban tres de los remolcadores.

Curiosamente, el barco, que se dirigía a Amberes, había estado trabajando en Valencia como anterior destino. Después de ser inspeccionado, se hizo una evaluación de posibles daños, aunque todo indica que no ha habido serias repercusiones para el navío. El martes, 16 de diciembre, los mapas de posicionamiento lo situan en el Canal de la Mancha, frente al puerto británico de Felixstowe, donde da la impresión de estar moviéndose lentamente a lo largo de la costa, quizá a la espera de entrar en puerto.

Como se recordará, el MSC Rachelle fue recibido en mayo de 2005 con todos los honores, en una ceremonia que vino a inaugurar la presencia de los grandes portacontenedores de MSC en Valencia. Las primeras autoridades y los propietarios de la compañía naviera se dieron cita en el puerto para la ocasión. También hay que recordar que el Rachelle ha sido ampliamente superado en sus dimensiones y capacidad por otros buques de la compañía que también operan en el puerto de Valencia: días atrás estuvo en Valencia el MSC New York, que casi dobla en capacidad al que ahora ha tenido el pequeño problema reseñado.

 

 

 

 

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Navidad lejos de casa

BAM RAYO APROVISIONAMIENTOSi no han regresado a estas horas a la base de Rota, ya no se demorarán mucho. Para Navidad se espera en casa a todos los tripulantes de la fragata “Navarra” (F-85) que zarparon el pasado 8 de julio para participar en las misiones de la Operación Atalanta, en aguas de Somalia. Durante 140 días, los marinos, pilotos e infantes de Marina que componen la tripulación han estado trabajando en aguas lejanas para asegurar el paso de convoyes de ayuda humanitaria, garantizar la seguridad naval y trabajar conjuntamente con buques de otras marinas del mundo. En total van a ser 31.000 millas de navegación las que acumulen los tripulantes, profesionales que, en algunos casos, es la segunda vez que trabajan en una misión de este calibre.

Como es natural, la “Navarra” ha tenido un relevo, integrado por una tripulación que sabe que va a pasar las Navidades fuera de casa. En este caso es el BAM “Rayo” (P-42) el que se ha ocupado de tomar el relevo, que salió al mar el 17 de noviembre, después de una intensa fase de preparación, desde su puerto en la base naval del Arsenal de Las Palmas. El “Rayo” va a trabajar en la zona de operaciones durante un periodo aproximado de seis meses; esta es la segunda ocasión en la que el buque participa en el despliegue europeo en aguas del Océano Índico. Lleva a bordo un helicóptero AB-212, de la Armada y una dotación de 51 personas: un equipo de Infantería de Marina para apoyar las operaciones, dotación de vuelo del helicóptero y personal médico. Total,  más de 80 miembros de la Armada y del Cuerpo Militar de Sanidad.

De las noticias e imágenes que la Armada Española cuelga en sus páginas digitales cabe destacar la operación de aprovisionamiento que el pasado jueves hicieron en alta mar desde el transporte norteamericano “Patuxon”. El teniente de navío Javier Chocano Román, segundo comandante del “Rayo”, escribe en la web de a bordo que “durante la maniobra de aprovisionamiento pusimos música por los altavoces del barco que podía oírse en exteriores con algunos temas de Country norteamericano y algunas piezas de música española más tradicional;  el pasodoble, según dijeron al finalizar por radio les encantó y agradecieron el gesto”. Como es natural, hay nostalgia a bordo cuando se acerca la Navidad. Por eso es más que razonable, en estas fechas, recordar a todos los soldados, marinos y pilotos que están fuera de España cumpliendo misiones de paz. La vicepresidenta Soraya Sáez de Santamaría, ayer mismo, estuvo algunas horas en la base española de Erat, en Afganistán, para hacer patente ese abrazo de todos los españoles en fechas especiales.

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Navegar en el Golfo de Omán

astrolabio_arabe_1140Si las cosas no se tuercen, todo indica que la segunda etapa de la Volvo Ocean Race, entre Ciudad del Cabo y Abu Dhabi se va a dar por concluida, para los vencedores, a lo largo del sábado 13 de de diciembre, tras 23 días de navegación en la que se ha rodeado por el Este todo el continente africano. El velero que va en cabeza, el Brunel, comenzó el jueves, 22º día de su carrera, con vientos muy flojos. Abu Dhabi y Dongfeng le siguen a corta distancia, porque los tres de cabeza se han agrupado al navegar más lentos.

Superada la zona de exclusión de Somalía, en la que el riesgo de piratas es alto, los veleros han comenzado a adentrarse en el Mar de Omán y están procurando acercarse lo más que pueden a la costa de Omán, y navegando frente a su capital, Muscat, por si saltan mejores brisas. Un comentarista de la carrera ha recordado por qué legendariuos lugares se navega y qué buenos navegantes han sido aquellos pueblos a lo largo de la historia: “Nombres exóticos, lugares exóticos, clima exótico”, ha escrito. Pero lo que cuenta es andar millas, muy pronto hacia el norte, teniendo Irán al frente, hasta doblar la punta de Ras Al-Khaimah, la puerta que da acceso al Golfo Pérsico. Después, hacia el suroeste, el puerto de Abu Dhabi estará solo a unas pocas horas de navegación. No nos olvidamos de los tres veleros que están a la zaga: Alvimédica navega a 160 millas detrás del líder, en cuarto lugar; el español Mapfre va ael quinto, a 162 millas, y el SCA, más retrasado, queda a 285 millas.

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Bienvenida a “Grande Lagos”

Grimaldi 2El nuevo buque “Grande Lagos”, entregado por los astilleros coreanos de Hyundai Mipo al Grupo Grimaldi el pasado mes de septiembre, hizo escala ayer en el puerto de Valencia para anunciar el inicio de una nueva línea entre Valencia y los puertos del África Occidental. El barco, que supondrá el cuarto buque de la línea entre el Mediterráneo y el continente africano, entrará en Grimaldifuncionamiento en febrero de 2015 y permitirá reducir el tiempo de travesía hasta los 11 días. La expansión ha sido anunciada en el curso de un sencillo acto en el que  la Autoridad Portuaria de Valencia ha hecho entrega de una metopa conmemorativa al capitán del buque, Tommaso Sorrentino. El acto ha contado con la presencia de Mario Massarotti, consejero delegado de Grimaldi Logística España y otros directivos de la naviera y del puerto. El “Grande Lagos”, que inaugura una nueva generación de seis buques ro-ro multipropósito de Grimaldi, tiene un 47% de capacidad de carga mayor respecto a sus predecesores, reduciendo el consumo de combustible y, por tanto, el impacto ambiental. En concreto, el buque dispone de una capacidad de 5.700 metros lineales para carga rodada y 1.800 TEU. Entre sus características técnicas destacan una eslora de 236,6 metros, y un peso de 31.600 toneladas. Asimismo, dispone de dos grúas de cubierta con capacidad de 40 toneladas cada una.

Según dijo ayer Juan Antonio Delgado, “África Occidental es un mercado estratégico para la APV. La entrada del cuarto barco en este servicio regular supondrá un menor tiempo de tránsito, un incremento de la competitividad del puerto de Valencia y una mayor concentración de carga rodada con destino al emergente mercado de West África”. Asimismo, ha recordado que “la APV ha superado los seis millones de toneladas de carga rodada, un crecimiento en el que sin duda tiene mucho que ver la apuesta que ha realizado el Grupo Grimaldi en el puerto de Valencia”.  Por su parte, Mario Massarotti ha resaltado que el “Grande Lagos” es “uno de los buques ro-ro multipropósito más eficientes y versátiles”.

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Una ola de 7’97 metros en Mahón

IMG_2213Una ola de 7,97 metros es una rareza, una enormidad, sobre todo si se registra en el Mediterráneo. Pero esa es la altura significante que la boya que Puertos del Estado situada en Mahón registró al martes, 9 de diciembre, a las seis de la tarde, momento de mayor intensidad del temporal del norte que comenzó a desplegarse el lunes y que en buena medida ha continuado el miércoles. La ola, dicen los expertos, es de récord. Solamente se recuerda algo parecido en el temporal de noviembre de 2001, cuando el oleaje llegó a los 7’5 metros. No es de extrañar, pues, que en los mapas de situación de buques en tiempo real se registre un gigantesco vacío entre Menorca y Cerdeña. Todos los buques que están haciendo rutas en el Mediterráneo Occidental se han acomodado a las previsiones y alertas y han elegido movimientos más cercanos a la costa, para evitar ese duro oleaje. De los buques próximos a Valencia, seguramente el que peor mar ha tenido de cuantos anoche trabajaban en el puerto de Valencia ha sido el MSC Corea, en la parte final de su trayecto desde Suez. De todos modos, el oleaje ha hecho incómoda la navegación incluso en aguas costeras. Las playas valencianas, en los últimas dos noches, han visto subir el oleaje hasta el límite de las dunas, mientras los espigones de las playas del norte de la ciudad casi desaparecían de la vista.

 

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Temporal en el Mediterráneo

oleajeComo si huyera de la mala mar, porque el temporal del norte se iba montando a su popa, el “Queen Elizabeth” pasó anoche frente a la costa valenciana, en un viaje entre Barcelona y Málaga, de día y medio de duración, que le ha puesto lejos de la borrasca del Mediterráneo. Y es que, el martes y el miércoles van a ser muy malos días para navegar entre la Costa Brava y las Baleares y también en las aguas que separan Menorca y Cerdeña: los modelos de predicción que AEMET ha colgado, junto con sus correspondientes alertas, pronostican olas de hasta seis metros o más, señaladas en color negro, que van a recomendar más de un cambio de ruta entre los que naveguen por esas aguas, singularmente si son buques de crucero de invierno. La Cunard está ofreciendo muy buenos precios en estos recorridos de noviembre y diciembre. Pero en fechas como estas, se requiere mucha afición a la mar y bastante paciencia, porque el tiempo suele ser malo y los entretenimientos a bordo siempre son de puertas adentro, es decir de mucha barra de bar. El “Queen Elizabeth” partió de Roma, tocó Barcelona y anoche informaba de vientos de 15 millas y oleaje de nivel cuatro, lo que supone una buena mar comparada con la que se está preparando frente a Gerona y en todo el Golfo de León. El buque que hemos tomado como referencia espera estar en Southampton el 16 y tras hacer pequeños cruceros a Amsterdam y Bruselas, partirá el día 23 para un recorrido navideño que incluye escalas en las islas Canarias.

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Schettino, el primero después de Dios

comandante schettino“En la embarcación, el primero era yo después de Dios”. Así de firme y seguro, o si se quiere así de insolente se mostró el viernes Francesco Schettino, el capitán del “Costa Concordia”, durante el proceso que se está desarrollando, en el Teatro Moderno de Grosseto, por el hundimiento del buque de crucero que, como se recordará, se cobró 32 vidas. Preguntado durante la vista por qué no activó de inmediato la emergencia general para avisar del choque a las 4.229 personas que se encontraban a bordo, el ex-comandante afirmó que fue porque “temía que cundiera el pánico”. “Conocía bien el Concordia, –dijo– quería acercar la nave a la isla y después dar la alarma general. El daño ya estaba hecho. Intentaba mitigarlo”. Y añadió a renglón seguido que “si hubiésemos dado siete silbidos cortos y uno largo (señal de alarma), con las vibraciones que teníamos, la gente se habría arrojado al agua”.

El ex capitán afronta un proceso judicial acusado de homicidio culposo múltiple, abandono de la nave, naufragio y de no haber informado inmediatamente a las autoridades portuarias acerca de la colisión. El Costa Concordia encalló y naufragó en las costas de la isla del Giglio el 13 de enero del 2012, cuando se encontraba bajo las órdenes de Schettino, un suceso que causó la muerte de 32 personas y heridas a 64. Según medios italianos, la fiscalía de Grosseto se plantea solicitar una condena de más de 20 años de cárcel para Schettino como el responsable del hundimiento.

El buque, accidentado cuando Schettino lo acercó a las costas de la isla del Giglio para realizar una peligrosa maniobra de acercamiento-saludo que era costumbre en la compañía, pasó varios meses en la zona del naufragio y en el pasado mes de julio, tras ser reflotado, fue remolcado hasta Génova, donde un equipo trabaja actualmente para completar su desmantelamiento definitivo. El desguace durará 22 meses y se desarrollará en dos zonas dentro del puerto genovés, en el astillero de Prà-Voltri y el de Sampierdarena.

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