La aventura de lo cotidiano

SILVERSTONE_EXPRESSLa verdad es que no se le puede calificar como un buque hermoso. Su estampa, su línea, es tan marinera como la de un armario ropero. Pero nació para cumplir una misión; fue diseñado para el aburrido y constante transporte de coches y eso es lo que hace, cansinamente, entre el muelle especial del puerto de Valencia y los puertos italianos. Coches y más coches, generalmente de la factoría Ford de Almusafes, aunque también hay otras marcas que frecuentan los grandes espacios destinados a almacenamiento. El buque, que en la noche del jueves al viernes estaba operando como tantos otros días, es el “Silverstone Express”, fue botado en 2009 y luce bandera de Panamá. Tiene 180 metros de eslora, 31 de manga y 8’5 de calado; pero se configura con un diseño parecido al de un cajón flotante, un inmenso garaje que traga y traga coches y más coches para llevarlos a puntos donde los camiones góndola los distribuirán por todos los concesionarios de Suiza, Alemania, Austria e Italia. Esa es su poco apasionante vida: viajar relajadamente a no más de 13 nudos, cumplir el horario establecido haga frío o calor, y abrir de nuevo la barriga para que salgan cientos de vehículos tripulados por conductores que hacen aburridamente el mismo trabajo todos los días. Porque eso, lo cotidiano y rutinario, también forma parte del mundo del mar. La heroicidad, probablemente, consiste en meter 3.930 coches en un destino, sin un solo rasguño, que ya tiene mérito.

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Rumbo al Golfo Pérsico

mapfre 2La segunda etapa de la Volvo Ocean Race está en marcha. A lo largo de la tarde del miércoles, la bahía de Ciudad del Cabo fue testigo del espectáculo que puso en ruta a los siete veleros participantes después de una emocionante regata de partida. El barco español Mapfre hizo un buen papel en esa primera hora, aunque luego, en aguas abiertas, sería pronto rebasado. En las primeras horas, los siete barcos, como es lógico, navegan muy unidos, esperando virar hacia el este a lo largo de la noche. Los vientos con que se han encontrado son de entre 18 y 20 nudos, lo que permite velocidades satisfactorias. En las próximas semanas, la flota de la Volvo Ocean Race se va a ir desplazando por mares que, en ediciones anteriores, no se transitaban debido a los peligros de la piratería. Ahora se considera que ese peligro no es problema y que la regata podrá pasar el Índico y llegar a Abu Dhabi sin más novedades que las obligadas por el mar y los vientos.

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Volvo Ocean Race: 6.000 millas más

salida etapa 2 rutaTodo esta ya preparado. Las tripulaciones de los siete equipos se disponen a despedir a las familias. Esta es la última noche en tierra antes de la partida de la segunda etapa de la Volvo Ocean Race, que llevará a los veleros hasta Abu Dhabi, en el Golfo Pérsico, después de una navegación de 6.125 millas. A las seis de la tarde del 19 de noviembre se dará la salida oficial de la regata en la que lleva la delantera, después de haber ganado la primera etapa, el barco que lleva el nombre de la ciudad de destino, Abu Dhabi, brillante ganador el pasado 7 de noviembre. En Ciudad del Cabo, donde se está agotando la primavera, se han celebrado regatas locales preliminares y hay un excelente ambiente marinero en el Village, que abre de la mañana a la noche. Las embarcaciones, terminado el avituallamiento y las reparaciones precisas, los tripulantes se preparan para pasar al menos tres semanas más en la mar. Ahora tienen que irse hacia el sur, rodear por el sur el continente africano, sin rebasar la línea de hielos trazada por seguridad y, dentro de dos o tres jornadas virar hacia el norte para dejar Madagascar al oeste y enfilar el Océano Indico hasta cruzar de nuevo el Ecuador. Hacia el 12 de diciembre, aproximadamente, los veleros de cabeza llegarán a puerto si los vientos son favorables. Las tripulaciones pasarán la Navidad en sus casas y el 2 denero de 2015 se harán de nuevo a la mar. La regata, que comenzó en Alicante el 11 de octubre, terminará el próximo verano en Gotemburgo, Suecia, Por el momento, se inicia la segunda de las nueve etapas de la carrera marítima más dura del mundo.

En las imágenes, el circuito de salida que los veleros seguirán el 19 de noviembre en Ciudad del Cabo y las tres primeras etapas de la vuelta al mundo.

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Canarias: empiezan las prospecciones

petroleo 1En Canarias crece la oposición al inicio de las prospecciones petrolíferas en alta mar, que finalmente se van a iniciar el 18 de noviembre. Suspendido por el Tribunal Constitucional el referéndum que el gobierno autonómico petroleo 2quería celebrar el próximo domingo, las campañas que se iniciaron hace meses contra la actividad de Repsol han crecido, como demuestra el episodio de enfrentamiento que se produjo entre unas lanchas neumáticas de Greenpeace que querían asaltar el buque de investigación y marineros de la dotación de un buque de la Armada Española enviado a la zona para proteger los derechos de la concesión. Repsol ha informado que el martes, finalmente, comenzarán los trabajos preparatorios, 13 años después de la primera autorización concedida por el Gobierno. En  lo político, el enfrentamiento entre Paulino Rivero, presidente regional, de Coalición Canaria, con el ministro José Manuel Soria, procedente de las islas, no puede ser mayor. La coordinadora creada para oponerse a las prospecciones se ha reunido este fin de semana en Fuerteventura y ha preparado un calendario de protestas nuevo donde no se excluyen las “acciones directas”.

Los incidentes producidos en torno al “Rowan Reimassance”, el buque fletado por Repsol para trabajar en el área que lleva el nombre clave de Sandía, se han saldado con una activista de Greenpeace herida por la hélice de su propia neumática y la probabilidad de que la entidad ecologista y el Gobierno, crucen demandas ante los tribunales. Con todo, los 200 especialistas que viajan a bordo del barco lo tienen todo preparado. Lo primero que se propone en el plan de operaciones de los primeros 60 días de tarea es realizar una perforación a unos 2.000 metros de profundidad, para luego llegar hasta los 3.100 metros en el subsuelo marino. Se calcula que hay  entre un 15% y un 20% de posibilidades de obtener éxito en este primer sondeo. Tras la zona Sandía se pasará al área denominada Chirimoya. Los puntos de sondeo están situados a más de 50 kilómetros de la costa, en el límite de la línea que señala la jurisdicción española sobre las aguas y empieza la de Marruecos. No hay que decir que en el debate se oyen pocas voces que reflexionen sobre los grandes beneficios que para toda España, y para las islas, supondría la localización de un yacimiento de petróleo  de importancia. Predominan, pues, las protestas, a las que se une con gusto todo el sector turístico de las islas y, singularmente, las de Lanzarote y Fuerteventura, que son las más próximas.

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Campo, el primer naviero valenciano

Vapor VIÑUELAS.El primer gran naviero valenciano fue el marqués de Campo. Hasta 27 buques llegó a disponer en su flota, que, durante años, fue responsable de las comunicaciones marítimas entre la península, las Antillas y las Filipinas. La forma en que el financiero valenciano alcanzó su flota demuestra su forma de hacer negocios, aventurera y de alto riesgo. Porque concurrió al concurso para arrendar el servicio de vapores correos entre España y Filipinas, por el canal de Suez, sin disponer de un solo barco. Sin embargo venció en el concurso frente a competidores de prestigio y en 1881 se vio convertido en adjudicatario del servicio entre La Habana, Puerto Rico, Veracruz, Colon y La Guaira, lo que le obligó a comprar 13 buques. El primero fue el “Minnesota” de la naviera americana Guion Line, que fue bautizado como “Viñuelas”, el nombre de la finca de caza que el marqués tenía en las afueras de Madrid.

El “Viñuelas”, que terminó llamándose “San Ignacio de Loyola”, era un vapor a hélice con caso de acero, aparejado además como bergantín. Fue construido en Newcastle en el año 1867. Desplazaba 5.625 toneladas de registro bruto y medía unos 100 metros de eslora. La flota de campo estuvo constituida por los barcos Fe, Esperanza, Caridad, Valencia, Turia, Barcelona, Venezuela, Manila, Madrid, Romeo, Julieta, San Agustín, Santo Domingo, Reina Mercedes, España, Asia, Magallanes, León XIII, Ebro, Cristobal Colón, Serantes, Ordóñez, Honduras, Méjico, Veracruz y Panamá. La flota tenía como bandera una blanca, con las letras M y C con corona real todo en rojo.

 

 

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MSC Cruceros confía en Valencia

2006 junio botadura del MSC MUSICALa presencia semanal de un buque de MSC Cruceros en el puerto de Valencia está garantizada para el año 2015. Así se ha hecho saber en el curso de una rueda de prensa ofrecida por los directivos de la compañía, que subrayaron que el año próximo se cumplirán diez de la presencia de los buques de la firma en Valencia. MSC Cruceros se propone incrementar su oferta de plazas al mercado español el año próximo. En concreto contará con cuatro barcos con base en nuestros puertos (dos en Barcelona, uno en Palma y otro en Valencia), lo que supondrá un incremento del 66% en su oferta sobre este año, de 3.689 camarotes semanales a los 6.115.

 El director general de MSC España, Emiliano González, indicó que la naviera sigue apostando por un mercado que ha tocado fondo en su caída y que ahora no hará si no mejorar a tenor de las reservas que se están realizando. España es el cuarto mercado emisor más importante para MSC Cruceros, por detrás de Italia, Alemania y Francia y con un total de 450.000 pasajeros, aseguró González. En el International Cruise Summit celebrado esta semana en Madrid, el director general habló también del programa de renovación de flota para cuatro buques, que se están alargando para que alcancen más capacidad. En la reunión con los medios informativos, a la que asistió el presidente de la compañía, Gianni Onorato, se informó que a partir de 2017 está prevista la incorporación de hasta siete nuevos cruceros con una inversión de 5.000 millones de euros.  La naviera italiana ya ha encargado la construcción de cuatro nuevos buques, valorados cada uno en 700 millones, y tiene hecha opción de compra para otros tres navíos. Los nuevos barcos se incorporarán a la flota en noviembre de 2017 y  mayo de 2018; el plan estratégico de la empresa prevé duplicar la capacidad de la flota en 2022 y crear a bordo 6.000 nuevos puestos de trabajo.

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“Oosterchelde”, curtido en todos los mares

OOSTERSCHELDE (1)Aquí lo tienen, en la Marina Juan Carlos I de Valencia. Llegó el martes por la tarde y apenas necesitó hacer acto de presencia en la dársena sur para dejar bien clara su elegancia, su veteranía y un perfume que indica a las claras que conoce todos los mares del
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mundo. Se trata del “Oosterchelde”, un velero de tres palos holandés, construido en 1918, de 400 toneladas y 50 metros de eslora, que en los primeros días de octubre estuvo en Alicante dando apoyo al equipo Brunel de la Volvo Ocean Race.

Esta hermosura del mar, aparejada como 11_oosterschelde_slide5goleta, se mueve con 890 metros cuadrados de velas aunque está dotado de un potente motor diesel. Puede albergar a 24 pasajeros, aunque en estos momentos trabaja solo con la tripulación. Desde Alicante viajó a Soller y otros destinos de las Baleares; después ha pasado unos días haciendo reparaciones y mantenimiento en Benicarló y ahora se halla 11_oosterschelde_slide10en Valencia, con la intención de navegar después a Cabo Verde, según las tripulación dice en las redes sociales.

El “Oosterschelde” es en estos momentos el mayor barco de vela holandés restaurado y el único que queda en los Países Bajos con aparejo de goleta. Pero sobre todo, es un ejemplo vivo de cómo el amor a la vela y a su cultura, que para muchos holandeses es casi una religión he hecho que el navío haya podido superar muchas aventuras y problemas hasta llegar a nuestros días. Porque nació para transportar piedra y madera, en ocasiones arenques, y en los años treinta experimentó un primer cambio, que consistió en quitarle un mástil y añadirle el motor. Pasó después (1939) a ser propiedad de un armador danés, que le llamó “Flugen II”; más tarde (1954) fue vendido a un naviero sueco, que lo bautizó como “Sylvan” y solo en 1988 regresó a manos holandesas, para ser objeto de una restauración integral. Eso fue posible gracias al milagro de las fundaciones privadas, que aportaron recursos, así como a la venta de acciones de propiedad. Entre 1990 y 1992, con la colaboración y asesoramiento de tres museos marítimos, el buque renació conservando sus líneas primitivas.

El velero, después ha albergado a cientos de buenos aficionados al mar que quieren hacer cruceros muy especiales, sin prisa y aprendiendo a navegar. Pero eso no le ha impedido hacer rutas notables, que le han puesto a prueba en todos los mares del mundo: entre 1996 y 1998 dio la vuelta al mundo por el Mar Rojo, Indonesia, Hong Kong, Japón, Australia, Nueva Zelanda, Cabo de Hornos, Antártida e islas Azores; y entre noviembre de 2012 y mayo de 2013 ha hecho el recorrido Cabo Verde, Brasil, Cabo de Buena Esperanza, islas Mauricio, Cabo Leeuwin, Nueva Zelanda, Cabo de Hornos y Antártida. El año pasado, en octubre, navegó en exhibiciones de veleros clásicos por Australia.

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