Sea Cloud, un mundo diferente

SEA_CLOUDEn ningún buque de crucero moderno se concibe que un pasillo rectilíneo haga un quiebro inesperado. Pero en el “Sea Cloud” las cosas son muy diferentes, especiales, excepcionales. De modo que en la cubierta de paseo hay que dejar espacio, es muy preciso, al palo de mesana, el cuarto mástil de esta maravilla del mar. El bergantín pasó por Unbenannt-2a_neu_12.11._01Valencia el martes y cuando escribimos estas líneas navega de noche, frente a Cartagena, para arribar el jueves a Málaga. Gran prisa no tiene. Seguramente, nadie, a bordo, va angustiado por el regreso al trabajo, por el colegio de los niños, por los detalles de la vida de a diario. Estamos hablando de un crucero de gran lujo, que si puede se mueve a vela, y que deambula serenamente, de aquí para allá, albergando en sus 38 camarotes a gentes de todo el mundo que pueden darse el capricho de un viaje marinero de verdad, en un buque de maderas bien barnizadas y latón bruñido para que brille a la puesta del sol.

El viernes emprenderá un viaje de 9 días hacia Las Palmas de Gran Canaria. Pero luego, a los pasajeros, les aguardan dieciséis días seguidos de mar hasta Bridgetown, en las Antillas. Libros, whisky de muchos años, una cocina espléndida y un gimnasio serán los principales alicientes del paso del Atlántico. Porque el velero, ahora, va a trabajar en el Mar del Caribe hasta el mes de abril, momento reservado para volver al Mediterráneo. No es barato viajar a bordo del “Sea Cloud”; pero también es bueno saber que hay ocho clases distintas de camarotes a bordo, de todas las dimensiones pero con el mismo nivel de exigente lujo. La suite superior tiene 38 metros cuadrados de superficie a los que, si le añadimos el amplio baño, viene a ser como un pequeño apartamento de hotel solo que en la cubierta principal de un velero clásico.

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Se busca viento, razón Atlántico Sur

mapfreEn el decimocuarto día de mar, el pasado sábado, la mayor parte de las tripulaciones de la Volvo Ocean Race dedicaron unos minutos a la fiesta del Paso del Ecuador. Un veterano se disfrazó de Neptuno, se hizo unas barbas de papel higiénico y pinchó a  los novatos con un tridente de goma. A algunos se marles cortó el pelo y a otros se les embadurnó de ketsup. Pero no siempre sobra el tiempo –ni mucho menos el espacio– a bordo de los veleros de alta competición. El sur, siempre el sur, les reclama de forma obsesiva. Por eso en el día 17 de navegación, el 28 de octubre, cuando la latitud les va aproximando hacia los 40º, las emociones crecen. Va en cabeza Brunel, que ya ha hecho el 60% de la etapa entre Alicante y Ciudad del Cabo; pero el Abu Dabhi le sigue a solo 40  millas y en este momento encuentra mejores vientos, a los que saca mucha mejor velocidad. Con todo, esas brisas no son constantes, no aseguran una marcha razonable.

Se busca un buen viento, razón Atlántico Sur. Esa es la queja de todos los equipos: un velero puede tener aquí una velocidad preciosa, de hasta 19 nudos, pero su vecino, a solo 30 millas, puede estar casi parado. La flota, desde que pasó las islas Fernando Noronha, ha ido bajando por la costa brasileña para aprovechar los vientos que, en primavera, giran de África a Sudamérica y resbalan por toda la costa de Brasil. Con todo, pronto habrá que poner rumbo al Este, hacia Ciudad del Cabo, aprovechando el círculo que las brisas hacen, al sur, en sentido contrario. En el paralelo 40º, en teoría, están los míticos vientos duros que te pueden poner en Sudáfrica sin sentirlo… o dar un disgusto a cualquier navegante. En todo caso, más al sur ni se quiere ni se puede navegar: en el paralelo 42º la carrera tiene establecidas boyas-límite, por si los hielos… En cuanto a los españoles de Mapfre no van bien a esta hora: navegan los sextos y van más al oeste que nadie. Pero ¿quién sabe si esa estrategia, tan atrevida, puede ser la más acertada esta noche o mañana, cuando haya que enfilar hacia el extremo de África?

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Atentos, que viene la reina

qvictoria_5Atentos todos, en efecto. Estén atentos incluso los que paladean con placer las noticias de un presunto flojeo, en el año 2014, del turismo de cruceros en Valencia. Estén atentos porque se acerca una gran reina de los cruceros, el “Queen Victoria”, una de las tres grandes estrellas de la gloriosa empresa Cunard. El buque va a partir el martes, 28 de octubre, de su base en el puerto de Southampton, para un recorrido de 12 días en el que dará una vuelta completa a la península Ibérica: Lisboa, Gibraltar, Barcelona, Valencia, Málaga, Cádiz y regreso a Southampton. El hermoso buque, de 295 metros de eslora, llegará a Valencia el martes, 4 de noviembre, por la mañana y partirá al atardecer.

Como se puede ver, las escalas de este recorrido son escasas. Y ello es así por varias razones: una, primordial, es que el principal cometido de un buque de crucero es navegar, sin mirar el consumo de combustible. Se trata de andar en la mar, incluso en otoño y sus oleajes, más que de ir picoteando en puertos cercanos en programas que incluyen más horas de amarre que de navegación. Y se trata, sin duda, de que los pasajeros, ni pocos ni demasiados, disfruten de las instalaciones de a bordo, que son muchas, pero que sobre todo siguen siendo fieles herederas del sello de distinción y tradición de la Cunard.

El “Queen Victoria”, con dos mil pasajeros y 900 tripulantes, no baja el lujo y la calidad de sus servicios a bordo; pero está ofreciendo unos precios muy adecuados, sobre todo si el pasajero renuncia a tener balcón al mar. Sus técnicos ya tienen todo preparado para el gran viaje de vuelta al mundo que iniciarán en enero, después de trabajar unos meses por el Atlántico. Se trata de un crucero, por así decirlo, “de los de verdad”: de 92 días por el Atlántico, las Antillas y el Caribe y todo el Océano Pacífico, incluyendo Australia y Nueva Zelanda. El viaje se puede contratar por tramos, como es natural, y la empresa facilita presupuestos individualizados.

La temporada de otoño, que para la empresa de la chimenea roja comienza este martes, incluye también travesías del Atlántico –sin paradas, ocho días de navegación sin interrupciones– entre Nueva York, Southampton o Hamburgo, en el “Queen Mary 2″. Mientras tanto, la tercera reina de la compañía, el “Queen Elizabeth 2″ va a seguir donda rondas por las islas griegas y el Mediterráneo.

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El salto del SeaDream al otro lado del mar

SEADREAMLa noticia de que el de 2014 ha sido el mejor verano turístico de la historia de España la han puesto al final del telediario, después del necesario cuarto de hora dedicado a la corrupción. De modo que ¿cómo va a tener espacio la noticia de que el puerto de Valencia, en octubre, está recuperando el pulso de la llegada de cruceros? ¿Cómo va a encontrar hueco el dato de que 31 escalas, con varios días de tres buques en puerto, es un hecho positivo aunque sea fantasmal para los noticiarios? El caso es que este jueves, 23 de octubre, con un clima primaveral en Valencia, vamos a tener en puerto al MSC Música de cada jueves, que “apenas” lleva a bordo 3,600 pasajeros y, como contraste, un buque, el “Seadream I” que puede ser ejemplo vivo de ese tipo de crucero que siempre hemos soñado: marinero, para adultos discretos, sin niños a bordo… y en un navío pequeño, muy pequeño– apenas cuatro bares y un restaurante– pero cargado de lo que toda la vida se ha considerado lujo. Que se encuentra, sobre todo, en las habitaciones, en el servicio y en la cocina… Porque estamos hablando de 95 tripulantes a las órdenes de 112 pasajeros.

Su buque gemelo, el “Seadream II”, pasó ayer por Valencia sin hacer ruido. El otro emblema de la compañía Sea Dream, el que hoy estará en puerto, parece que tiene una fácil gestión: los comerciales no tienen más que llenar los 56 camarotes dobles, todos con terraza al mar, con lo que imaginamos es una larga lista de espera internacional. Que buscan, además del lujo y la calma, una gama de excursiones en tierra, especialmente diseñadas, que no son las habituales en los cruceros de masas. La pareja de “Seadream” que pasa por Valencia estos días viene de trabajar a fondo, durante todo el verano, en las islas griegas. Van a Málaga, donde tomarán pasaje para un viaje anual especial que consiste en cruzar el Atlántico hasta las Antillas, donde los buques van a empezar la temporada de invierno, con base en Bridgetown, la capital de las islas Barbados. Serán doce días de mar con una sola escala, en Santa Cruz de Tenerife: un largo tiempo para todo, ver y sentir el mar de verdad y… lecturas, amistades, masajes y largas veladas con una copa en la mano.

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Volvo Ocean Race: de cabeza al paraíso

rumbo a noronhaFernando_de_noronha-PELos siete veleros de la Volvo Ocean Race siguen navegando hacia el sur, de cabeza a un paraíso que, en todo caso, solo verán de lejos. Se trata de las islas Fernando de Noronha, situadas a unos 354 kilómetros de la costa brasileña, un hermoso archipiélago donde la organización tiene instalado un punto de paso obligatorio en el camino de los navegantes hacia Ciudad del Cabo. Estamos en el undécimo día desde la salida de la flota en la ya lejana Alicante y el Abu Dabhi, que va en cabeza de la regata, quiere ser el primero en atravesar el Ecuador. Llegarán a la línea mágica muy pronto, después de haber superado sin graves problemas la mayor complicación que hay en la travesía del Atlántico, que son las temidas zonas de calma ecuatorial. Caer en un “doldrum”, en un área sin brisas, puede suponer un retraso mortal en una competición como esta. Pero el caso es que aunque se ha navegado a baja velocidad, en las últimas horas se ha ido avanzando razonablemente. Abu Dabhi y Brunel, que van en cabeza, separado el segundo del primero menos de dos millas, han tenido vientos de unos 11 nudos.

La flota va dividida en tres grupos, que son los que se formaron a la hora de atravesar, hace un par de días, el archipiélago de Cabo Verde. Los que van por delante son los dos veleros que decidieron navegar más al oeste de las islas; los otros barcos optaron por pasos interiores y han tenido que escapar de las calmas tropicales moviéndose hacia el oeste. El español Mapfre navega en el grupo de más peligro, el que está más hacia el este y lo hace en sexta posición. La última información es que tenía vientos de solo 5 nudos y que se movía muy lentamente, a dos nudos nada más, lo que le separaba de la cabeza. Los navegantes están bien en general, hay buen ánimo en todos los barcos y las quejas, en todo caso, se limitan a la monotonía de los menús ya que no ha habido grandes contingencias en la mar, salvo las peligrosas calmas.

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De Israel a Houston, vía Valencia

ZIM 1El puerto de Valencia será escala fija, tanto de ida como de vuelta, en la ruta que la naviera israelí ZIM ha establecido entre los puertos de Israel y los de Estados Unidos. La red de movimientos y conexiones establecida incluye también la costa oeste africana. El primer servicio, ya existente para la compañía y en el que se ha incorporado ahora al puerto de Valencia, conectará el Mediterráneo con Estados Unidos y permitirá un servicio directo entre Valencia e Israel para las mercancías de exportación.  El segundo servicio enlazará Valencia con Kingston (Jamaica) a través de los puertos de Houston y Nueva Orleans, en el sur de Estados Unidos, y Veracruz y Altamira en México. Por su parte, el tercer servicio unirá Valencia con los puertos de Los Ángeles y Oakland mientras que el cuarto conectará Valencia con África occidental a través de Dakar, Tin Can, Tema y Abidjan.

La puesta en marcha de estos nuevos servicios supone una apuesta importante por el mercado valenciano al optimizar las conexiones con nuevos destinos directos. Se va a incrementar la competitividad del puerto de Valencia que se posicionará como último puerto para la exportación y primero para la importación, reduciendo con ello los tiempos de tránsito de las mercancías. Durante el acto de presentación de estas rutas, Ángel Pérez-Maura, presidente – consejero delegado de Grupo Pérez,  ha destacado que “supone una confirmación de la apuesta de ZIM por Valencia que ha podido dar un gran salto en sus servicios en este puerto, lo que viene a demostrar que la terminal de TCV se ha erigido como un gran centro de la logística de la Comunitat Valenciana”. Por su parte, el presidente de la Autoridad Portuaria de Valencia, Rafael Aznar recordó que “aunque la naviera ZIM es histórica en Valencia, este paso representa la renovación de su compromiso con nuestro puerto”. Aznar recordó que la APV ha invertido más de 4 millones de euros en infraestructuras ferroviarias en la terminal TCV para conseguir que lleguen los convoyes de 750 metros.

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El “crucero del ébola” regresa a puerto

carnival magicEl “Carnival Magic”, buque insignia de la compañía Carnival de cruceros, va a llegar hoy a Galveston, la ciudad que debe su nombre al español Gálvez, desde donde había partido el pasado domingo. El buque se ha hecho mundialmente famoso por llevar a bordo dos personas posiblemente vinculadas con uno de los enfermos de ébola que murió en Estados Unidos, razón por la que han sido galvestonpuestos bajo sospecha y aislados del resto de viajeros. El buque, que quiso hacer escala en Belice para desembarcar a los pasajeros sospechosos y que así regresan a tierra cuanto antes, no recibió permiso para entrar en puerto; tampoco pudo hacerlo en Cancún, México, de modo que va a regresar a su base en el día previsto, el domingo 19 de octubre. La vida a bordo es normal, no parece haber complicaciones especiales y se está a la espera de que, cuando el buque atraque, haya muy serias medidas de seguridad y sanitarias en torno al barco y a los pasajeros que, sumados a los tripulantes, alcanzan casi cuatro mil personas. Los pasajeros bajo sospecha son una técnico de laboratorio del hospital de Dallas y su compañero.  El buque hace recorridos semanales por el Caribe con salidas los domingos desde este puerto de Galveston, que es antepuerto del de Houston, en el estado de Texas. De los siete días suele pasar tres enteros en el mar y hacer escalas en Jamaica, Georgetown en la isla de Gran Caimán y en la ciudad mexicana de Cozumel.

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