Cruceros: menos morriña y más vitaminas

fotos generales de la marina (8)Las estadísticas de la actividad portuaria durante la primera mitad del año han confirmado lo que semana a semana se iba viendo: la caída de la actividad en la llegada de cruceros al puerto de Valencia. El número de cruceristas ha caído un 28,76% en los seis primeros meses de 2014 con respecto al año 2013, mientras el número de buques  descendía un 25,27%. Las cifras indican que en los seis primeros meses de 2013, llegaron a Valencia 91 cruceros con 174.474 pasajeros mientras que en 2014, han arribado al puerto 68 barcos con 124.300 cruceristas. Estos dato, en un escenario general de contracción, han hecho que el puerto de Valencia sea uno de los que más turismo de cruceros ha perdido en el primer semestre del año. Como es natural, la oposición, y los medios informativos,  han hecho responsable del disgusto a la alcaldesa. Ella, que había apostado por potenciar el puerto –es decir, la Marina Juan Carlos I, en la que no amarran buques de crucero— es la causante de que los turistas “ya no quieren venir a Valencia”. El debate, que se ha encendido al instante como una traca, se vincula a visiones del asunto tan superficiales como las anotadas: se equipara el problema del turismo de cruceros, que es un negocio mundial y globalizado, a la política local de semáforos y reparación de baches en los barrios. Después se achaca el problema a la Alcaldía, y se zanja la cuestión.

Claro, que también es verdad que la alcaldesa, en los años 2012 y 2013, cuando las cifras de turistas de crucero eran muy buenas y se inauguró la nueva terminal, sembró un optimismo no siempre justificado que ahora se le está revolviendo. ¿Por qué? Pues porque no basta saludar con alegría lo que anda bien, sino que hay que trabajar todos los días para consolidar y mejorar lo que se tiene. Ora et labora. Por descontado que la ciudad debe tener una política cultural y de atracciones que sean capaces de llenar las escasas ocho horas que los cruceristas pasan en la ciudad; pero, además de todo eso, hay que estar en los mercados internacionales, hay que salir al mundo y atraer en las ferias donde se toman las grandes decisiones sobre el movimiento de los barcos, ya sean los gigantescos, para turistas de pocos recursos como los de pequeño porte, reservados normalmente para el super lujo. Y pensar que lo que más dinero deja en la ciudad es que los cruceristas de regiones sin puerto tomen aquí el barco; la batalla debe ser, sobre todo, para que Valencia sea origen y destino de circuitos marítimos como lo es, indiscutiblemente, el puerto de Barcelona.

Como en la ópera, el negocio de los cruceros trabaja a muy largo plazo: los calendarios de  los buques para el año 2015 ya están decididos y en oferta de plazas; en buena medida, “el pescado” del año 2016 está ya vendido, las rutas trazadas. De modo que hay que viajar, moverse, ir a las ferias y mercados, estar en los sitios adecuados cuando se toman las decisiones y no pensar en el corto plazo electoral sino en la Valencia del futuro. La Autoridad Portuaria tiene que salir del ensimismamiento al que le han inducido las investigaciones y viajar más; es urgente activar los resortes de un Turismo Valencia Convention Bureau que de manera absurda ha sido puesto bajo mínimos con la colaboración de la prensa y la oposición que ahora censura estos resultados; y hay que preguntar si sigue existiendo una Consellería de Turismo donde se ha quedado sin ideas, presupuesto e iniciativas. Menos morriña y más vitaminas…

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La mezquindad con los débiles

tristeherenciasorollaCuando Joaquín Sorolla, en un arrebato de veracidad, pinta a los niños lisiados que intentan llegar renqueando a las olas de la Malvarrosa, idea un contraste estético y moral. Y sitúa un hábito pardo junto al pequeño bosque de niños enfermos apoyados en muletas. Es lo que vio en la playa: los desgraciados chavales, cojos, deformes, abandonados de la sociedad, no están solos: con ellos, siempre, cuidándolos de día y de noche, hay un fraile, una persona que lo ha dejado todo y está a su servicio: un religioso de la orden de San Juan de Dios.

Durante el reinado del emperador Carlos, el que habría de ser santo se conmovió al ver que la miseria de muchas ciudades españolas se convertía en despreciable abandono cuando se trataba de enfermos, paralíticos, cojos y muchas otras privaciones físicas e incluso mentales. Mientras otros se dedicaban su tiempo religioso a las meditaciones filosóficas, Juan decidió pasar a la acción. Y fundó una orden que no haría otra cosa, cada día del año, que paliar los sufrimientos de los enfermos.

Esa es la orden a la que, mezquinamente, de forma vergonzosa para la sociedad española,  algunos han intentado poner en entredicho a raíz del traslado de un fraile y una monja que estaban dejándose la vida en el cuidado de los enfermos más abandonados del mundo, los que sufren la infección del ébola. Espanta que en Izquierda Unida se hayan empezado a mover en ese sentido, cicateros siempre, remisos siempre con todo lo que se haga por los hombres pensando en el amor de Dios. Pero todavía asusta más que en el Gobierno se cruzó la idea de pasarle a los frailes la factura del traslado aéreo. Menos mal que el presidente Rajoy ha atajado el rumor con la confirmación de que el estado se hará cargo de los gastos de traslado y tratamiento.

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La fuerza de una marca

IMG_8919A poco de ponerse a información pública el Plan de Usos de la Marina Juan Carlos I, el campo parecía estar abonado para una polémica al estilo tradicional valenciano: todos, partidos y asociaciones, contra lo que el Ayuntamiento propusiera, fuera lo que fuera. Pero he aquí que Juan Roig, el líder y propietario de Mercadona, anunció su deseo de tomar tres de las bases de los equipos de la Copa América de 2007 para ubicar la escuela empresarial EDEM y la central de su proyecto Lanzadera, destinado a empresas de nueva creación. Como un bálsamo, la credibilidad de Roig se extendió por la Marina y sus horizontes: subió el interés por la vieja dársena, creció la confianza en la determinación de la alcaldesa y dejó de discutirse un IMG_8926proyecto que podría tener carencias o errores de pequeño detalle, pero estaba razonablemente formulado. ¿Estamos asistiendo a uno de esos raros milagros de unanimidad en nuestra Valencia? Podría ser. Podría darse el caso –tan necesario como raro, tan estimulante como infrecuente– de que un proyecto para la ciudad fuera respetado por todos, avanzara con solvencia, se concluyera en sus plazos y terminara por ser disfrutado por el pueblo valenciano sin más complicaciones… El caso es que en el verano de 2014, al fin, los proyectos de la Marina van avanzando de forma razonable. La vieja grua del puerto parece simbolizar la potencia de la idea de Juan Roig, capaz de reorientar la dársena, ayer tan insegura y abandonada. Es verdad que se ha encasquillado el Club de Playa, por problemas administrativos y a lo mejor por celos entre concurrentes; pero todo lo demás avanza: este verano hay nuevos restaurantes con clientela dispuesta, hay animación, ha comenzado el derribo de los edificios prescindibles y las obras del proyecto Roig-Lanzadera adelantan sin vacaciones. Ayer, además, daba gozo ver la zona: con su valla de cierre… y sin lo habitual, que serían escombros, papelotes y un par de maderos sueltos… !el puerto parecía recién importado de Holanda!

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“Star Flyer”, sin prisas, sin agobios, sin gente…

bergantin star flyerEs lo más parecido a los sueños de los que aman el mar y la vieja navegación a vela. Es el “Star Flyer”, un bergantín de cuatro palos, que en los años noventa fue construido con la finalidad de que los suecos, amantes de la vela a más no poder, pudieran pasar de sus pequeñas embarcaciones de verano a la sensación impagable de navegar en un velero que enamora en cuanto se pisa la cubierta. Tiene 110 metros de eslora, un registro de 2,298 toneladas y lleva 72 tripulantes, atentos a todo lo que necesitan los 170 pasajeros que transporta. Pero, siendo lujoso, no es especialmente refinado. Claro está que tiene spa y piscina, y un magnífico restaurante; pero el concepto, en este caso, es que lleva a una mayoría de gente activa que va a participar en las labores de navegación y va a aprender, como si fuera un buque escuela militar, los conocimientos de lo que es el manejo de dieciséis velas. Star Clippers, la empresa propietaria sueca, ha diseñado un crucero para ir sin prisas, sin agobios, sin gente. Sabe que, con ese buque, puede tocar también en puertos pequeños, nada habituales en las rutas de los grandes cruceros de turismo masificado. Es así como, desde Valencia, donde estuvo el pasado martes, el “Star Fly” ha estado en San Carlos de la Rápita, Soller, Mahón, donde arribó el viernes, e Ibiza. Sin prisa, disfrutando del mar y la navegación clásica, el martes lo tendremos en Valencia de nuevo, donde seguramente habrá relevo de viajeros.

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La tragedia como espectáculo

costa concordia remolcadoA no más de tres nudos de velocidad, el “Costa Concordia” se va acercando al puerto de Génova, donde está previsto que llegue el sábado. Los expertos, atentos a las palabras, no dicen que navega. El buque siniestrado no es más que un “objeto flotante”, los restos de un naufragio que, gracias a la técnica, han sido recuperados y son remolcados hasta un dique seco donde serán desguazados a lo largo de los dos próximos años.

Juan Carlos Díaz Lorenzo, desde su web canaria, está siguiendo las circunstancias de este excepcional traslado que, curiosamente, se ha “dado la vuelta” y ha pasado a ser, en vez de desgracia y descrédito para un país, un acontecimiento lleno de orgullo técnico para una nación y de atractivo turístico para una región. En efecto, los hoteles de Génova están llenos ya; y algunos, particularmente próximos al puerto, han colgado el cartel de “completo” en habitaciones que, en condiciones privilegiadas de observación, se están alquilando a dos mil euros el día para el mejor trabajo de los medios informativos mundiales.

En las últimas horas, el famoso buque ha pasado frente a Livorno y ha dejado al oeste la isla de Córcega, para enfilar el gran puerto en el que nació Cristóbal Colón. La ciudad, que es un anfiteatro montañoso con vistas al mar, ofrece puntos de vista privilegiados sobre el Mediterráneo; en Génova, prácticamente todo –el puerto, el aeropuerto, la feria de muestras—está ganado, trabajosamente, al amigo mar. El escenario, ahora, se va a convertir en protagonista de un último fenómeno mediático: algo tan cotidiano, sucio, triste y feo como un desguace, se va a convertir en un espectáculo de masas. Que, antes de comenzar, ya está dando rentabilidad a la avispada industria italiana. (Y además, sin debate político…)

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El “Costa Concordia” vuelve a navegar

costa concordia a floteEl buque va rumbo al desguace. Le espera un honorable final en el puerto de Génova. Pero para Italia, y es lógico, lo que verdaderamente cuenta es que la operación de recuperación del “Costa Concordia” ha salido bien y que el buque, apoyado en unos enormes flotadores, está siendo remolcado y ha dejado las aguas de su naufragio, en la isla de Giglio. Han pasado dos años y medio de un accidente que fue tan torpe como escandaloso. Por eso Italia se muestra justamente satisfecha por esta noticia que, en el campo de lo tecnológico e industrial, viene a compensar la nefasta imagen que dejó el naufragio. Claro que, en el rescate del buque de crucero se debe subrayar también la concurrencia de técnicos de varios países y de la aportación, en el campo de la ingeniería, de soluciones técnicas nuevas, ideadas a propósito de esta necesidad, que sin duda van a tener repercusiones en el campo de la navegación, el rescate de barcos y la ingeniería naval.

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La angustia de las cifras

IMG_0359Los puertos españoles siguen sometidos a la angustia mensual de las cifras. Imagino que sus directivos no deben dormir, atrapados en la estadística, sumidos en una guerra de números que, en vez de colegas de un mismo oficio, en vez de hermanos de una misma nación, les enfrenta a muerte con la hoja de Excel en la mano. Porque el Ministerio lo quiere, porque en Madrid –¿qué lejos están los puertos, verdad?– reclaman que sea así y sostienen que los beneficios deben ser centralizados. Son las secuelas de la más terrible crisis que hemos vivido, la que lleva, por ejemplo, a que Algeciras y Valencia disputen agriamente por el trazado de ferrocarril, un problema que España debió resolver hace no menos de cincuenta años…

Con todo, Valenciaport (Valencia, Gandia y Sagunto) ha manipulado 33.239.998 toneladas durante el primer semestre del año, cifra que supone un incremento del 0,43% respecto al mismo periodo del año anterior y que revierte la tendencia negativa del ejercicio. En los periódicos, que convierten todo cuanto pueden en una competición de fútbol, va la noticia, expresada con suspiro: estamos empatando. El import-export de mercancía general asciende un 8,02% en el acumulado hasta el mes de junio. En concreto, las exportaciones de mercancía general crecen un 11,55% hasta los 6.090.928 toneladas debido a los incrementos de los tráficos con Italia (+63,46%), Argelia (+56,46%) y Estados Unidos (+27,78%). Las importaciones aumentan un 2,08% con un total de 3.321.944 toneladas motivado por el avance de los tráficos con China (+1,05%), Italia (+31,30%) y Estados Unidos (+9,58%). Por el contrario, el tránsito desciende un 8,22% hasta los 15.162.727 toneladas.

Desciende el tránsito. Y el movimiento de contenedores vacíos. Esas son las claves de los puertos valencianos. Junto con la bajada de turismo de cruceros, muy aparatosa, del orden del 25 % con respecto al año anterior, factor en el que sí deberíamos saber qué ha ocurrido y qué medida shabría que tomar con urgancia para establecer correcciones.

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