“Star Flyer”, sin prisas, sin agobios, sin gente…

bergantin star flyerEs lo más parecido a los sueños de los que aman el mar y la vieja navegación a vela. Es el “Star Flyer”, un bergantín de cuatro palos, que en los años noventa fue construido con la finalidad de que los suecos, amantes de la vela a más no poder, pudieran pasar de sus pequeñas embarcaciones de verano a la sensación impagable de navegar en un velero que enamora en cuanto se pisa la cubierta. Tiene 110 metros de eslora, un registro de 2,298 toneladas y lleva 72 tripulantes, atentos a todo lo que necesitan los 170 pasajeros que transporta. Pero, siendo lujoso, no es especialmente refinado. Claro está que tiene spa y piscina, y un magnífico restaurante; pero el concepto, en este caso, es que lleva a una mayoría de gente activa que va a participar en las labores de navegación y va a aprender, como si fuera un buque escuela militar, los conocimientos de lo que es el manejo de dieciséis velas. Star Clippers, la empresa propietaria sueca, ha diseñado un crucero para ir sin prisas, sin agobios, sin gente. Sabe que, con ese buque, puede tocar también en puertos pequeños, nada habituales en las rutas de los grandes cruceros de turismo masificado. Es así como, desde Valencia, donde estuvo el pasado martes, el “Star Fly” ha estado en San Carlos de la Rápita, Soller, Mahón, donde arribó el viernes, e Ibiza. Sin prisa, disfrutando del mar y la navegación clásica, el martes lo tendremos en Valencia de nuevo, donde seguramente habrá relevo de viajeros.

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La tragedia como espectáculo

costa concordia remolcadoA no más de tres nudos de velocidad, el “Costa Concordia” se va acercando al puerto de Génova, donde está previsto que llegue el sábado. Los expertos, atentos a las palabras, no dicen que navega. El buque siniestrado no es más que un “objeto flotante”, los restos de un naufragio que, gracias a la técnica, han sido recuperados y son remolcados hasta un dique seco donde serán desguazados a lo largo de los dos próximos años.

Juan Carlos Díaz Lorenzo, desde su web canaria, está siguiendo las circunstancias de este excepcional traslado que, curiosamente, se ha “dado la vuelta” y ha pasado a ser, en vez de desgracia y descrédito para un país, un acontecimiento lleno de orgullo técnico para una nación y de atractivo turístico para una región. En efecto, los hoteles de Génova están llenos ya; y algunos, particularmente próximos al puerto, han colgado el cartel de “completo” en habitaciones que, en condiciones privilegiadas de observación, se están alquilando a dos mil euros el día para el mejor trabajo de los medios informativos mundiales.

En las últimas horas, el famoso buque ha pasado frente a Livorno y ha dejado al oeste la isla de Córcega, para enfilar el gran puerto en el que nació Cristóbal Colón. La ciudad, que es un anfiteatro montañoso con vistas al mar, ofrece puntos de vista privilegiados sobre el Mediterráneo; en Génova, prácticamente todo –el puerto, el aeropuerto, la feria de muestras—está ganado, trabajosamente, al amigo mar. El escenario, ahora, se va a convertir en protagonista de un último fenómeno mediático: algo tan cotidiano, sucio, triste y feo como un desguace, se va a convertir en un espectáculo de masas. Que, antes de comenzar, ya está dando rentabilidad a la avispada industria italiana. (Y además, sin debate político…)

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El “Costa Concordia” vuelve a navegar

costa concordia a floteEl buque va rumbo al desguace. Le espera un honorable final en el puerto de Génova. Pero para Italia, y es lógico, lo que verdaderamente cuenta es que la operación de recuperación del “Costa Concordia” ha salido bien y que el buque, apoyado en unos enormes flotadores, está siendo remolcado y ha dejado las aguas de su naufragio, en la isla de Giglio. Han pasado dos años y medio de un accidente que fue tan torpe como escandaloso. Por eso Italia se muestra justamente satisfecha por esta noticia que, en el campo de lo tecnológico e industrial, viene a compensar la nefasta imagen que dejó el naufragio. Claro que, en el rescate del buque de crucero se debe subrayar también la concurrencia de técnicos de varios países y de la aportación, en el campo de la ingeniería, de soluciones técnicas nuevas, ideadas a propósito de esta necesidad, que sin duda van a tener repercusiones en el campo de la navegación, el rescate de barcos y la ingeniería naval.

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La angustia de las cifras

IMG_0359Los puertos españoles siguen sometidos a la angustia mensual de las cifras. Imagino que sus directivos no deben dormir, atrapados en la estadística, sumidos en una guerra de números que, en vez de colegas de un mismo oficio, en vez de hermanos de una misma nación, les enfrenta a muerte con la hoja de Excel en la mano. Porque el Ministerio lo quiere, porque en Madrid –¿qué lejos están los puertos, verdad?– reclaman que sea así y sostienen que los beneficios deben ser centralizados. Son las secuelas de la más terrible crisis que hemos vivido, la que lleva, por ejemplo, a que Algeciras y Valencia disputen agriamente por el trazado de ferrocarril, un problema que España debió resolver hace no menos de cincuenta años…

Con todo, Valenciaport (Valencia, Gandia y Sagunto) ha manipulado 33.239.998 toneladas durante el primer semestre del año, cifra que supone un incremento del 0,43% respecto al mismo periodo del año anterior y que revierte la tendencia negativa del ejercicio. En los periódicos, que convierten todo cuanto pueden en una competición de fútbol, va la noticia, expresada con suspiro: estamos empatando. El import-export de mercancía general asciende un 8,02% en el acumulado hasta el mes de junio. En concreto, las exportaciones de mercancía general crecen un 11,55% hasta los 6.090.928 toneladas debido a los incrementos de los tráficos con Italia (+63,46%), Argelia (+56,46%) y Estados Unidos (+27,78%). Las importaciones aumentan un 2,08% con un total de 3.321.944 toneladas motivado por el avance de los tráficos con China (+1,05%), Italia (+31,30%) y Estados Unidos (+9,58%). Por el contrario, el tránsito desciende un 8,22% hasta los 15.162.727 toneladas.

Desciende el tránsito. Y el movimiento de contenedores vacíos. Esas son las claves de los puertos valencianos. Junto con la bajada de turismo de cruceros, muy aparatosa, del orden del 25 % con respecto al año anterior, factor en el que sí deberíamos saber qué ha ocurrido y qué medida shabría que tomar con urgancia para establecer correcciones.

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“Elcano”, por el amor a la vela


banderaHace siete años, en el verano de 2007, tuve la suerte de poder hacer el viaje de cortesía en el que la Armada Española invita a conocer por dentro el buque escuela “Juan Sebastián Elcano”. Terminado su viaje anual, el bergantín goleta asiste a la ceremonia de jura de bandera de los nuevos oficiales, el día de la Virgen del Carmen, y luego emprende viaje a su base habitual. en Cádiz, llevando invitados en las literas de los guardiamarinas que han desembarcado. Desde Galicia, rodeando Portugal, durante cuatro días, tuve la suerte de conocer el andar de la nave más hermosa de nuestra Flota y de conocer ñas historias de veteranos tripulantes que, por entonces, llevaban treinta años haciendo el mismo viaje por el mundo. Han pasado siete años pero aquella experiencia jamás la olvidaré. En el día de la Virgen del Carmen, la reedición del reportaje que “Las Provincias” publicó el 8 de agosto de 2007, sirve como homenaje a la Armada y sus gentes.

IMG_0245IMG_1058 sextanteEl sábado, 21 de julio (de 2007), acompañado por un cortejo naval de remolcadores, patrulleras y docenas de yates de motor y vela, escoltado en el aire por helicópteros y cazas Harrier, el bergantín-goleta Juan Sebastián Elcano regresó a la bahía de Cádiz, su puerto natural. Para la Tacita de Plata ese día es de fiesta especial: adora el buque, le tiene como propio y cada año convierte en una gran celebración su vuelta a casa.

Con el natural ambiente de emoción, con las autoridades en el muelle, la vuelta del Elcano ha supuesto el final del 78º Crucero de Instrucción que se inició el 7 de enero. Durante siete largos meses, el buque ha formado a 40 guardiamarinas en el curso de un programa de instrucción que culminó con el tránsito Norfolk-Valencia que lo puso en nuestro puerto el 23 de junio, para la final de la Copa América. El pasado 16 de julio, día de la Virgen del Carmen, en la Escuela Naval de Marín, los guardiamarinas recibieron su despacho de oficial de manos del Príncipe Felipe.

El último trayecto anual del Elcano, desde Marín a su base de Cádiz, es el que aprovecha la Armada y el Ministerio de Defensa para acoger a 40 invitados que viajan en las literas de los guardiamarinas ya francos de servicio. Esa oportunidad, que se debe siempre a una invitación del Ajema (Almirante Jefe del Estado Mayor de la Armada) es la que ha permitido al autor de este reportaje traer a los lectores de LAS PROVINCIAS las impresiones de un viaje que reúne gran parte de cuanto queda, de tradicional y romántico, en una moderna Armada inscrita en la necesaria modernidad de una nación integrada en la OTAN.

Pocos españoles, solo 40 cada año, tienen la suerte de ser invitados en el Elcano. A algunos periodistas, militares y marinos retirados, estudiantes bien cualificados o miembros de la Liga Naval Española les corresponde esa suerte. Y disfrutan, durante cuatro días, de un régimen de vida a bordo que les permite conocer de cerca un buque es una joya viviente de la Marina Española y, al mismo tiempo, el espíritu que mueve a todos los hombres y mujeres –34 entre casi 200– que trabajan como dotación profesional a bordo del buque Elcano.

Entre esos profesionales hay marinería joven y veteranos que desempeñan oficios: cocineros, músicos, peluquero, velero, carpintero. A bordo hay siempre un sacerdote y una comandante médico. Y hay, sobre todo, un trabajo incesante, del que nadie escapa: la misma muchacha que llevó ayer a los invitados hasta su litera estará mañana caminando por las jarcias, tendrá una guardia de mar nocturna y servirá los desayunos cuando le toque. “Porque todos trabajamos igual a bordo; todos hacemos todo”, explicará con una sonrisa. En el Elcano el clima es distendido en aras de la convivencia. No hay aparatosos saludos aunque todo el mundo sabe cuándo hay que darlos. Tampoco hay voces ni gritos. Las órdenes se transmiten mediante un código de pitos que manejan los suboficiales y que toda la marinería escucha y entiende. La maniobra general, el despliegue de mujeres y hombres por jarcias y velas, a más de 30 metros de altura sobre el agua, supera en vistosidad y emoción el mejor espectáculo del Circo del Sol. Es una emocionante fiesta para los ojos, que evoca esa tradición en la que el viaje a vela se trastoca en aventura de valientes, camaradería y lealtad a una bandera.

Seguridad y riesgo

Toda persona que suba por una escala está obligado a llevar arnés y a enlazar sus sistemas de supervivencia; pero solamente en las vergas y bajo las cofas hay seguras “líneas de vida”. Jóvenes, fuertes, en ocasiones atléticos, incluso “metrosexuales”, hombres y mujeres de la mar –marinos, cabos y cabos primero– trepan hasta las alturas sin temor e incluso con placer deportivo.  “A mí no se me ha perdido nada allá arriba”, dirá mirando de reojo un cocinero profesional, gaditano profundo, sucesor del mítico Alfonso que pasó 35 años a bordo y elaboró platos para tres generaciones de marinos: don Juan de Borbón, don Juan Carlos y don Felipe. “Antes había sastre a bordo, y calafate y panadero. Las plazas, ahora, se van amortizando”, dice un poco nostálgico este hombre, capaz de organizar una nevera con 9.000 kilos de carne donde además han de ir algunas cosas selectas para el día en que el comandante quiere atender bien a un primer ministro en puerto.

IMG_0202 igualdad elcano--575x323“La cocina ha de estar preparada para todo. Lo que pasa es que estos chicos de ahora son muy finos, no comen como los de antes: solo quieren pizzas”, dice este profesional que todos los domingos de mar, en tierra o en medio de una tormenta, cocinará paella. “Los domingos paella, sí señor. Paella para 240, con 20 kilos de arroz. No nos salen malas: desde luego mejor que una que comí en un restaurante de Nueva Orleans, hecha por español, que el canalla le ponía picante porque decía que era lo que le pedía el público. ¿Guindilla picante a una paella? !Hay que ser bruto!” El cocinero Juan Ramírez ha pasado cuatro navidades cocinando en la mar para su gran familia. “Dos fueron de vuelta el mundo, un viaje que nos dura cuatro meses”.

Valencia a bordo

Enrolados en el Elcano hay varios valencianos. Vicente Val es un cabo primero, destinado en la comandancia de Marina, que pidió el navío como comisión de servicio. El marino, de Tabernes de la Valldigna, ha trabajado siete meses en la administración del buque y piensa que la Armada es un buen destino. El teniente de navío Rafael Bruñó Soler es un experimentado oficial, natural de Alberique, eficaz y cortés, que está haciendo una buena carrera en la Armada. No son los únicos valencianos a bordo: los hay también entre los músicos, una especialización que se integra en la marinería y que siempre ha contado con gente de nuestra tierra. Precisamente uno de los invitados que más respeto despertó en esta travesía es Antonio Cano, un trompeta, nacido en San Fernando, que a los 81 años, gracias a la petición hecha por su hijo, ha podido recibir el homenaje que su veteranía merece. Tras 19 cruceros en el Elcano, el músico reunía cada día un corro de admiradores de su álbum de recuerdos, que se abre con la foto que en 1958 le dedicó el Rey, entonces guardiamarina.

La larga experiencia de Antonio Cano permite evocar el pasado e intentar deshacer la leyenda: ¿Es cierto que este navío navegó alguna vez con 48 grados de escora? “Lo es. Yo estaba allí aquél día, yo estaba en aquél huracán tropical, con olas que nos pasaban por encima como montañas. Fue en 1954; y no olvidaré jamás la cara de un brigada que, al ver que el barco, después de esa escora terrible, no se incorporaba a la flotación como debía, me miró y me dijo: “Antonio, esto no me gusta”.

Historias de la mar brava

IMG_1106 IMG_0237Son historias, casi leyendas, pero no tan lejanas. El Elcano, en los años ochenta, se aventuró más al sur del paralelo 40 y lo pasó muy mal. Una voz anónima del
barco lo evoca: “Aquel comandante nos metió el miedo en el cuerpo a todos en cuanto llegó. Quería un récord. Y nos llevó hasta los Cuarenta Rugientes, pasando de Nueva Zelanda al Atlántico. !La madre de Dios! Había olas de 14 metros y creíamos que era el final de todos nosotros…”

De todas formas, la historia del Elcano es la de la evolución de la navegación moderna: de una meteorología primaria ha pasado a predicciones seguras y sistemas absolutamente actuales. El buque, que si el viento se comporta navega a vela el 70 % de su tiempo, disfruta de js elcanotodos los adelantos marinos y está siempre enlazado con sus mandos. Incluso se ha vencido ya el antiguo aislamiento de la marinería; porque cada tripulante, en cualquier lugar del mundo, puede hablar con su familia, gratuitamente y en privado, cada cuatro días.

El tránsito entre Marín y Lisboa, en parte a la vista de la costa portuguesa, fue un verdadero viaje de placer en un ámbito doméstico. Con buenos vientos del noroeste todo fue fácil: una cortesía ejemplar permitió a los invitados de 2007 conocer los secretos del Elcano, el gran espíritu marino de la tripulación y la misión que la Armada da a esta vieja gloria del mar.

El maestro velero no tiene otro hogar

Gabriel Campomar, el maestro de velería del Elcano no tiene hogar. Soltero, tiene por casa el navío. Es el único español que en su DNI, que muestra orgulloso, tiene como domicilio oficial el buque escuela de la Armada. “Hago la travesía y luego reparo y preparo las velas en tierra. Vivo en el barco. Porque como soy personal civil, no tengo derecho a casa”, dice este especialista que en Valencia no se atrevió a entrar en una de las bases de la Copa América y pedir ver un moderno taller de velería deportiva. “Ya me hubiera gustado”, asegura nostálgico. “A ver si hay ocasión”. Mallorquín de nacimiento Campomar –“llevo el mar hasta el apellido”– era tapicero y guarnicionero, “unos oficios que se pierden”. “Y me metí en esto, a reparar las velas. Son de Dacron 2000 y 2500, echas en Galicia. Tienen una vida de entre tres y cinco años; y aunque llevamos repuesto, pues hay que repararlas cuando se rifan (rasgan). Este año se nos abrió cinco o seis metros un foque; pero las reparaciones pequeñas se hacen sin bajarlas”, dice mostrando las agujas de acero que ha usado en 19 años de oficio.

Un museo y una embajada flotante

Además de servir para la formación de los futuros oficiales de la Armada, el Juan Sebastián Elcano es un museo y una embajada española flotante. Sólo en la cámara del comandante se guardan placas, metopas, fotografías y recuerdos de todos los viajes y cruceros de instrucción que podrían llenar amplias salas del Museo Naval. Aunque durante la nevegación se guardan, para evitar los riesgos derivados del cabeceo, visitar la cámara del comandante del Elcano durante una recepción equivale a reconstruir los últimos años de historia de España y de su Armada.

El comandante, Salvador Delgado, subrayó en este viaje el papel de embajada que el bergantín-goleta ha tenido y tiene. Siempre a las órdenes del Estado y la Armada, el buque, cuando ha tenido a bordo a miembros de la familia real y en todas las demás oportunidades, cumple una alta función de representación. A sus recepciones asisten presidentes, primeros ministros, embajadores y altos funcionarios. Y muchas veces ha sido eficaz punto de encuentro para que, con discreción, se resolvieran en favor de España asuntos de Estado o de interés económico general. “Hemos sido punto de encuentro, efectivamente, con personajes que, a juicio de un embajador, eran importantes para los intereses de España. En ese sentido, obviamente, estamos al servicio del Estado”, dice el comandante. Que también señala como, durante años, el Elcano era punto de encuentro de las colonias de españoles en la emigración. “Lo han confesado más de una vez: españoles en el exilio que no se veían en tierra, se encontraban aquí”.

Años y millas

Pocos marinos han visto tantas tierras y mares como estos dos veteranos. Antonio Cano, a la izquierda, ha sido 19 años músico a bordo y guarda recuerdos del Rey y del Príncipe Felipe. El barbero, junto a estas líneas, recibió un homenaje de jubilación durante la travesía y fue reglamentariamente manteado a los sones de “Paquito, el Xocolatero”. Además de peluquero, ha sido, durante 12 años, el gran confesor, el hombre el que todos recurrían. /P.

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La visita mensual del Seabourn Sojourn

SEASOJEn el muelle de Caro, donde hace un siglo daban la vuelta los tranvías, ha pasado el día el “Seabourn Sojourn”, uno de los buques de crucero de más refinado lujo. Delante de los astilleros, hoy inactivos, el buque, de 225 suites de lujo, ha pasado diez horas en Valencia, en una escala que muchos de los pasajeros han aprovechado para visitar la ciudad y la Albufera, radiante de verdor en los arrozales durante este mes de julio. Otros pasajeros han aprovechado las horas libres para hacer compras porque este es el último puerto antes del final de su aventura. Algunos, sin embargo, ni han bajado a tierra: seis jacuzzis, dos piscinas, cuatro restaurantes y un spa de mayor extensión que los habituales en tierra hace que en ocasiones haya que tener mucha voluntad para bajar a los muelles, aunque esté esperando el autobús.

El “Seabourn Sojourn” estará el sábado en Barcelona, punto de partida de su circuito mensual por todo el Mediterráneo. Se trata de un recorrido de 30 días, dividido en tres segmentos de diez días, que lleva al buque a puertos e islas de las costas de Francia, Italia, Grecia y Turquia. El primer tramo concluye en el Pireo, el segundo en Montecarlo. Y vuelta a empezar… De modo que el buque volverá a estar en Valencia el 10 de agosto, el 8 de septiembre y el 8 de octubre.

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Algo más que indiferencia

WIND_SURFEl “Windsurf”, una joya del mundo de los cruceros de lujo a vela, ha pasado este fin de semana en los puertos de Vigo y Ferrol. Y como no puede ser de otra manera en dos ciudades de larga tradición marinera, la presencia de esa hermosura de cinco mástiles ha sido un acontecimiento local. Tiendas y restaurantes han celebrado la presencia del buque, al que los medios informativos han dedicado espacios relevantes.

Todo ello contrasta con la indiferencia con que los medios informativos valencianos suelen acoger el paso de los buques de crucero, una actitud que se contagia al resto de la sociedad. Este año, en el que se está produciendo menor número de atraques de este tipo de buques, lo que los medios en papel han destacado es precisamente la noticia de la bajada, pero han dejado de consignar la presencia de buques notables como se hacía en temporadas anteriores. Con todo, aun ocurre algo a nuestro juicio más grave: la prensa no indaga qué está pasando para que la presencia de barcos sea menor y no propone soluciones, estrategias y alternativas para que eso deje de pasar y para que las autoridades colaboren en el problema.

Una vez más, la indiferencia, el encogimiento de hombros, es la actitud más extendida en la sociedad valenciana, que parece vivir sin pulso. Por descontado que, si ese es el comportamiento de los medios en papel, las radios y las televisiones ni se acercan a los muelles valencianos: si le costaba hacerlo a la desparecida Canal 9, mucho menos van a tomarse la molestia de dar una noticia valenciana las cadenas nacionales. Las novedades de tono positivo, no interesan en Madrid.

El “Windsurf”, jaleado en Galicia porque ha regresado después de un año, ha estado en Valencia, este mismo año, en dos ocasiones, 25 de abril y 28 de junio. Pero es un perfecto desconocido para los medios informativos locales. Es obvio que podemos seguir viviendo sin esa noticia; pero es obvio también que la sensación valenciana de “ninguneo” tiene mil causas, de las en buena medida somos responsables los propios valencianos.

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