Cruceros, negocio con futuro

mein schiff 3El negocio de los cruceros no se agota por el momento. Si la empresa TUI Cruises ha puesto a trabajar hace unos meses el buque “Mein Schiff 3”, entre el año próximo y 2019 tiene previsto aumentar su flota presente en un buque cada año: el número 4 está siendo amueblado ya y el quinto está en el astillero de Turku, en Finlandia. Pero la alemana no es la única compañía de cruceros en crecimiento: este año, con el mencionado, se sumarán a la flota internacional cinco barcos más, algunos tan enormes como el “Quantum”, que supone una inversión cercana a los 1.000 millones de dólares. Y es que, por el momento, el sector no ve fondo a sus expectativas. Es así como está previsto que el número de buques operativos en 2014, que es de 296, aumente en 25 unidades hasta 2019, con un aumento de veinticinco buques. De ese modo, el número de camas en oferta a bordo de buques de crucero podrá pasar, de las 460.000 actuales a 518.000 en un plazo de cinco años.

Las inversiones en construcción de buques-hotel para crucero están siendo cuantiosas. Este año, el nuevo “Getaway” ha costado 780 millones de dólares, el tercero de los “Mein Schiff”, 625 millones, el “Regal Princess”, otros 760 millones y el “Diadema”, de Costa Cruceros, tiene una factura de 790 millones. El único de pequeño porte que este año se ha unido a la flota internacional es el “Pearl Mist”, que ha costado 40 millones de dólares. Las grandes compañías del sector de cruceros confían en la recuperación de los mercados tradicionales –Gran Bretaña, Alemania y Estados Unidos, sobre todo—pero apuestan por las posibilidades de países que están mejorando su economía, como España. Sin duda que, pensando en otros mares, también valoran la potencialidad de países en crecimiento de la demanda, como China o Indonesia. Por cierto que el “Mein Schiff 3”, que en junio empezó a operar en el Mediterráneo, con un crucero que partió de Hamburgo, estuvo en Valencia el 1 de noviembre pasado, con 2.500 pasajeros a bordo.

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Mapfre y la tormenta del Índico

rutaUna semana después de darse la salida, en Ciudad del Cabo, de la segunda manga de la Volvo Ocean Race, el equipo español Mapfre ha conseguido colocarse en primera posición y a medianoche del miércoles al jueves, hora española, navegaba por el Océano Índico sur, con rumbo norte, hacia las Islas Reunión, dejando al oeste la gran isla de Madagascar. Quedan todavía muchos días de mar; si todo va bien, las 3.400 millas restantes hasta Abu Dhabi no se van a cumplir hasta el 13 de diciembre. Y aunque la flota todavía navega bastante compacta, el velero español saca casi 5 millas a sus perseguidores inmediatos, el equipo Abu Dhabi y el Brunel holandés. Los vientos del día han permitido velocidades razonables de entre 12 y 15 nudos. Sin embargo, todos los barcos están observando lo que va a ser clave en los próximos días: la formación de una tormenta tropical al este de las islas Reunión. Bordearda por el este o por el oeste es el dilema. La decisión se tomará en función del movimiento de la propia tormenta. De todos modos, los informes de los veleros hacen pensar que todos están observando lo que haga el líder, el Mapfre de Iker Martínez, para obrar en consecuencia.

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Un veterano del mar

RobinKnox-Johnston_WMEl 16 de junio de 1968 este señor salió del puerto de Falmouth a bordo de un velero de 9’8 metros llamado “Suhaili” y dio la vuelta al mundo en solitario, sin escalas, de un tirón, en poco más de diez meses de navegación. Cumplió los 30 años en la mar, en medio del Atlántico, de regreso a casa. Al llegar a la neta, había ganado el premio  convocado por un diario británico: entre otras cosas porque todos sus competidores abandonaron por avería, tempestad o cansancio. Se llama Robin Knox-Johnston, la reina de Inglaterra le otorgó el correspondiente título de Sir y tiene ahora 75 años. Que ha vivido siempre con intensidad, en los siete mares, navegando en solitario, organizando o participando en regatas de gran empeño, en pruebas de alta competición y riesgo mayor del normal. Ahora, hace unos pocos días, Knox-Johnston ha vuelto a ser noticia mundial porque ha quedado tercero, entre docenas de competidores jóvenes, en la Ruta del Ron, una regata que consiste en cruzar el Atlántico de un tirón, desde Inglaterra a Pointe à Pitre, en las Antillas. Empleó 20 días, 7 horas, 52 minutos y 22 segundos y al llegar declaró a los periodistas que estaba “un poco cansado”. Todo normal.

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La aventura de lo cotidiano

SILVERSTONE_EXPRESSLa verdad es que no se le puede calificar como un buque hermoso. Su estampa, su línea, es tan marinera como la de un armario ropero. Pero nació para cumplir una misión; fue diseñado para el aburrido y constante transporte de coches y eso es lo que hace, cansinamente, entre el muelle especial del puerto de Valencia y los puertos italianos. Coches y más coches, generalmente de la factoría Ford de Almusafes, aunque también hay otras marcas que frecuentan los grandes espacios destinados a almacenamiento. El buque, que en la noche del jueves al viernes estaba operando como tantos otros días, es el “Silverstone Express”, fue botado en 2009 y luce bandera de Panamá. Tiene 180 metros de eslora, 31 de manga y 8’5 de calado; pero se configura con un diseño parecido al de un cajón flotante, un inmenso garaje que traga y traga coches y más coches para llevarlos a puntos donde los camiones góndola los distribuirán por todos los concesionarios de Suiza, Alemania, Austria e Italia. Esa es su poco apasionante vida: viajar relajadamente a no más de 13 nudos, cumplir el horario establecido haga frío o calor, y abrir de nuevo la barriga para que salgan cientos de vehículos tripulados por conductores que hacen aburridamente el mismo trabajo todos los días. Porque eso, lo cotidiano y rutinario, también forma parte del mundo del mar. La heroicidad, probablemente, consiste en meter 3.930 coches en un destino, sin un solo rasguño, que ya tiene mérito.

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Rumbo al Golfo Pérsico

mapfre 2La segunda etapa de la Volvo Ocean Race está en marcha. A lo largo de la tarde del miércoles, la bahía de Ciudad del Cabo fue testigo del espectáculo que puso en ruta a los siete veleros participantes después de una emocionante regata de partida. El barco español Mapfre hizo un buen papel en esa primera hora, aunque luego, en aguas abiertas, sería pronto rebasado. En las primeras horas, los siete barcos, como es lógico, navegan muy unidos, esperando virar hacia el este a lo largo de la noche. Los vientos con que se han encontrado son de entre 18 y 20 nudos, lo que permite velocidades satisfactorias. En las próximas semanas, la flota de la Volvo Ocean Race se va a ir desplazando por mares que, en ediciones anteriores, no se transitaban debido a los peligros de la piratería. Ahora se considera que ese peligro no es problema y que la regata podrá pasar el Índico y llegar a Abu Dhabi sin más novedades que las obligadas por el mar y los vientos.

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Volvo Ocean Race: 6.000 millas más

salida etapa 2 rutaTodo esta ya preparado. Las tripulaciones de los siete equipos se disponen a despedir a las familias. Esta es la última noche en tierra antes de la partida de la segunda etapa de la Volvo Ocean Race, que llevará a los veleros hasta Abu Dhabi, en el Golfo Pérsico, después de una navegación de 6.125 millas. A las seis de la tarde del 19 de noviembre se dará la salida oficial de la regata en la que lleva la delantera, después de haber ganado la primera etapa, el barco que lleva el nombre de la ciudad de destino, Abu Dhabi, brillante ganador el pasado 7 de noviembre. En Ciudad del Cabo, donde se está agotando la primavera, se han celebrado regatas locales preliminares y hay un excelente ambiente marinero en el Village, que abre de la mañana a la noche. Las embarcaciones, terminado el avituallamiento y las reparaciones precisas, los tripulantes se preparan para pasar al menos tres semanas más en la mar. Ahora tienen que irse hacia el sur, rodear por el sur el continente africano, sin rebasar la línea de hielos trazada por seguridad y, dentro de dos o tres jornadas virar hacia el norte para dejar Madagascar al oeste y enfilar el Océano Indico hasta cruzar de nuevo el Ecuador. Hacia el 12 de diciembre, aproximadamente, los veleros de cabeza llegarán a puerto si los vientos son favorables. Las tripulaciones pasarán la Navidad en sus casas y el 2 denero de 2015 se harán de nuevo a la mar. La regata, que comenzó en Alicante el 11 de octubre, terminará el próximo verano en Gotemburgo, Suecia, Por el momento, se inicia la segunda de las nueve etapas de la carrera marítima más dura del mundo.

En las imágenes, el circuito de salida que los veleros seguirán el 19 de noviembre en Ciudad del Cabo y las tres primeras etapas de la vuelta al mundo.

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Canarias: empiezan las prospecciones

petroleo 1En Canarias crece la oposición al inicio de las prospecciones petrolíferas en alta mar, que finalmente se van a iniciar el 18 de noviembre. Suspendido por el Tribunal Constitucional el referéndum que el gobierno autonómico petroleo 2quería celebrar el próximo domingo, las campañas que se iniciaron hace meses contra la actividad de Repsol han crecido, como demuestra el episodio de enfrentamiento que se produjo entre unas lanchas neumáticas de Greenpeace que querían asaltar el buque de investigación y marineros de la dotación de un buque de la Armada Española enviado a la zona para proteger los derechos de la concesión. Repsol ha informado que el martes, finalmente, comenzarán los trabajos preparatorios, 13 años después de la primera autorización concedida por el Gobierno. En  lo político, el enfrentamiento entre Paulino Rivero, presidente regional, de Coalición Canaria, con el ministro José Manuel Soria, procedente de las islas, no puede ser mayor. La coordinadora creada para oponerse a las prospecciones se ha reunido este fin de semana en Fuerteventura y ha preparado un calendario de protestas nuevo donde no se excluyen las “acciones directas”.

Los incidentes producidos en torno al “Rowan Reimassance”, el buque fletado por Repsol para trabajar en el área que lleva el nombre clave de Sandía, se han saldado con una activista de Greenpeace herida por la hélice de su propia neumática y la probabilidad de que la entidad ecologista y el Gobierno, crucen demandas ante los tribunales. Con todo, los 200 especialistas que viajan a bordo del barco lo tienen todo preparado. Lo primero que se propone en el plan de operaciones de los primeros 60 días de tarea es realizar una perforación a unos 2.000 metros de profundidad, para luego llegar hasta los 3.100 metros en el subsuelo marino. Se calcula que hay  entre un 15% y un 20% de posibilidades de obtener éxito en este primer sondeo. Tras la zona Sandía se pasará al área denominada Chirimoya. Los puntos de sondeo están situados a más de 50 kilómetros de la costa, en el límite de la línea que señala la jurisdicción española sobre las aguas y empieza la de Marruecos. No hay que decir que en el debate se oyen pocas voces que reflexionen sobre los grandes beneficios que para toda España, y para las islas, supondría la localización de un yacimiento de petróleo  de importancia. Predominan, pues, las protestas, a las que se une con gusto todo el sector turístico de las islas y, singularmente, las de Lanzarote y Fuerteventura, que son las más próximas.

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